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「MINIのディーゼルは”都こんぶ”である」

第394回 MINI【試乗編】

2017年7月31日(月)

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大きくなったMINI


 MINIが揺れている。

 英国のEU離脱により、2019年に生産が開始される予定である電動MINIを巡り、「英国内で作り続ける意味がいかほどであるのか」を測りかねているのである。

 現在MINIは全生産台数の内、約7割を英オックスフォードの工場で作っている。ほかの3割はオランダ・ネッドカー社と、ドイツのライプツィヒ、そしてレーゲンスブルクの工場であるのだが、「MINIの完全EV(電気自動車)」は、これら“海外工場”のうちのいずれかで生産される可能性が大きくなっているのである。

 EVの心臓部であるモーターは、ドイツで生産することが決まっている。それを“離脱”した英国に持ち込んで車両に組み込んで、再びEU圏に“輸出”するとなると、関税はどうなるのか。全ては税制次第、という訳である。

 と……本稿執筆中に新しいニュースが飛び込んできた。MINIのEVが英国内の工場で生産することが決定したようだ。バッテリーと電動パワートレインをドイツのバイエルン工場(BMW eモビリティ・センター)で製造し、それを英オックスフォードの工場に“輸出”して、車両に組み込むことが決まったのだ。現段階では、BMWがいかなる根拠で英国生産を決めたのかは伝わっていない。MINIの記事が続いている間に新しい情報が入ったら、都度報告することとしよう。


 「大きくなったなぁ……」。高橋のマンちゃんからクルマMINIを受け取った際、思わず口に出た言葉である。

 「実際に大きくなりましたよ。第三世代のMINIの5ドアは、全長が4015ミリ、全幅は1725ミリ。高さが1445ミリもあるんです。BMWやMINIはドアノブなどを工夫して、海外モデルより全幅や全高を小さく抑えることもあるんですけどね」。

 マンちゃんはカギを渡しながら、ボディサイズの具体的な数字をスラスラと諳んじて見せた。さすがは専門家である。彼はR時代に、カーセンサー誌で血の滲むような修行を積んでいる。担当したクルマの諸元暗記も厳しい修行の結果であろう。最近はかなり緩くなってきたが、昔のR社はメチャ厳しかったのだ。

 ちなみにリクルートの社員は自社のことを「R」と呼ぶ。楽天の社員も自社のことを「R」と言う。両方の社員がいる時は、社章の色から「ウチは青いRです」とか、「ウチは赤Rです」などと言うのである。赤Rの社員は二子玉のコインパーキングで酔って立ちションをしないようにして頂きたい。迷惑である。

 「今回の試乗車は、MINIのファイブドアのSDというモデルです。フェルさんは“フツーのディーゼルに乗りたい”、と言っていましたが、前田さん(MINIの広報マネージャー)がどうせフェルさんは飛ばすんだから、こっちの方が良いでしょうと気を利かせて『S』を用意してくれたのです。ですがくれぐれも安全運転でお願いしますよ。インポーターの広報さんに、”どうせ飛ばすんだから“なんて言われるのは問題です」

 まったくもって心外である。最近の私は、安全運転のフェルで通っている。だがやはり「S」が冠されるモデルに乗れるのはありがたい。前田さんありがとうございます。

 今回の試乗は、自宅から愛知県の蒲郡までのロングドライブである。新しいMINIのディーゼルで、第二東名をかっ飛ば……いやユルッと流して、その真価と進化を確かめてみようと思う。

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フェル

フェル(ふぇるでぃなんと・やまぐち)

コラムニスト

堅気のリーマン稼業の傍ら、細々と物書きの真似事をしております。最近は講演やらテレビ・ラジオへの出演も増えてきました。いったい本業は何なのか自分でもよく分からなくなっています。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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貝沼 由久 ミネベアミツミ社長