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「MINIなのにちっともミニじゃないよね(笑)」

第395回 MINI【インポーター編】

2017年8月7日(月)

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平和にMINIの話をしましょう

 ということで本編へと参りましょう。MINIのインポーターインタビューです。

 インタビューにお応えいただくのはお二方。MINIディビジョン プロダクト・マーケティングマネジャーの生野逸臣さんと製品広報マネージャーの前田雅彦さんである。


フェルディナント(以下、F):どうもご無沙汰しています。今日はよろしくお願いします。

前田(以下、前):どうもご無沙汰です。最近はどうですか?朝霞とか入間とかには行っているのですか?

F:え?朝霞とか入間にBMWかMINIの施設がありましたっけ?

:そうじゃなくて、自衛隊。

 前田さんはインポーターの広報には珍しい防衛大学校のご出身である。陸自の朝霞駐屯地にも、空自の入間基地にも、誰かしら幹部の知り合いがいる。自衛隊ファンの私としては、もう無条件に尊敬してしまうのである。

F:仲良くしていた広報の人が偉くなって東北の方の連隊に行ってしまったので、最近はすっかりご無沙汰です。こちらからも積極的にアプローチしなくてはいけないのですが……。

:ま、今日は戦車や戦闘機の話ではなく、平和にMINIの話をしましょう。

F:それでは平和にうかがいます(笑)。今回は4枚ドアのディーゼルに乗らせて頂いて、本当に驚きました。何というか……欠点がまったく見当たらないのです。なんとか一端のヒョーロン家ぶって、もっともらしく批判的なことを書こうと懸命にアラ探しをしたのですが、何ともケチの付けようがない。

 優れた高速安定性。巌のようなボディ。一方でMINIの命であるゴーカートフィーリングも失われていない。勉強も出来てスポーツも万能で悪い連中にも顔が利いて……と担任の先生も安心の健康優良児のようなクルマでした。

:健康優良児(笑)。でもそんな、ムリにアラを探さなくても(苦笑)。

F:特に高速走行時の直進安定性には目を見張るものがありますね。本当に良い。「MINIにしては」、というのではなく、クルマとして優れている。

生野(以下、生):MINIは、「FFでショートホイールベースの造りなのに安定感がある」。というご評価を前の世代から頂いていたんです。今回はそこに5ドアを追加したのが一番大きいポイントだと思います。もともと良いところに、さらに5枚ドア化でホイールベースを伸ばしたので、さらに高速安定性が良くなりました。

F:そうそう。今回から「普通のMINI」にも4枚ドアが追加された。

:MINIは欲しいけれど2枚ドアじゃちょっとね……というお客様はけっこういらっしゃるのです。我々としても、そうしたニーズに応えたというところが今回の大きいポイントです。

F:日本は4枚ドアが好きですものね。例え夫婦二人で、暮らしの上で後部座席が必要では無い家庭でも、「イザという時のために」と、4枚ドアのクルマを買う。この仕様は、日本市場のためにわざわざ造ってもらったものなのですか。

:さすがに「日本のためにわざわざ」とまでは言いません。ですが確かにヨーロッパなんかだと、シングルの人や夫婦二人で前にしか乗らない方は、3ドアを普通に選ばれますよね。一方で日本だと、もう後ろにドアがないと絶対にダメ。2枚しかないのならもう要らない。どんなにMINIを気に入っても買わない、という方がけっこうな数でいらっしゃいます。

:もともと3ドアのMINIがあって、でもドアが4枚欲しいというお客様が多くいらっしゃったので、「クロスオーバー」を出したんです。ですがクロスオーバーだと車体が少し大きくなる。「これじゃMINIじゃないんじゃないの」という声もあって。

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「「MINIなのにちっともミニじゃないよね(笑)」」の著者

フェル

フェル(ふぇるでぃなんと・やまぐち)

コラムニスト

堅気のリーマン稼業の傍ら、細々と物書きの真似事をしております。最近は講演やらテレビ・ラジオへの出演も増えてきました。いったい本業は何なのか自分でもよく分からなくなっています。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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檜山 敦 東京大学先端科学技術研究センター 講師