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センテンススプリングはルー語の匂い

ベタな直訳型フレーズの歴史(前編)

2016年2月13日(土)

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 そのフレーズを初めて聞いたとき筆者は、フレーズが発する強烈なインパクトに驚きました。そしてそのインパクトと同時に、ある種の「懐かしいセンス」も感じたのです。あの「センテンススプリング」のお話です。

 今年1月の芸能メディアで、人気タレントのベッキーさんと、人気バンド「ゲスの極み乙女。」のボーカルである川谷絵音(かわたに・えのん)さんの不倫騒動が大きな話題になりました。事の詳細や論評は本コラムの守備範囲外ですので掘り下げません。

 筆者が興味を持ったのは、2人が交わした(とされる)LINEのメッセージの内容。問題発覚のきっかけを作った週刊文春のことを、ベッキーさんがセンテンススプリングと言い換えた(とされる)ことに興味を持ったのです。センテンススプリングとは、文春の「文」をセンテンス(sentence)に、「春」をスプリング(spring)に直訳した表現となります。

 日本語の俗語史を振り返ると、この種の英語直訳型の言葉遊びを「ときどき」発見することができます。筆者が懐かしいと感じたのは、このためでした。例えば2007年頃に話題になった「ルー語」でも、この種の言葉遊びが数多く登場したのです(詳しくは後述します)。

 そこで今回の「社会を映し出すコトバたち」は、英語直訳型の言葉遊びの歴史について振り返りたいと思います。現代から過去に戻りながら、各時代に登場した「直訳型フレーズ」を紹介してみましょう。本稿はその「前編」です。

 なお本稿では、言葉やフレーズの全部または一部を直訳の英単語(またはそのほかの外国語)で置き換えたものを、便宜的に「直訳型フレーズ」と総称します。

サイレントヒル(2013年)

 2013年12月ごろ、ネット社会の片隅で不思議な話題が盛り上がりました。あるツイッター利用者が「英語にするとカッコいい都道府県ランキング」と題したツイートを公開。それを機に、都道府県名の英訳フレーズが流行したのです。

 投稿者氏によるランキングは次の通りでした。5位は愛知県で、直訳はラブノウ(love know)。以降、4位の千葉県はサウザンドリーフ(thousand leaf)、3位の青森県はブルーフォレスト(blue forest)、2位の静岡県はサイレントヒル(silent hill)といった具合です。

 余談ながら1位の新潟県に限って、どういうわけかエターナルフォースブリザード(2ちゃんねる発祥の架空の必殺技名)と訳されていました。これはおそらく投稿者氏のご愛嬌でしょう(実は2位以下のネーミングに、ゲームのタイトル名などが隠されている。1位はそれを踏まえた上でのオチ)。

 さて以上の投稿が人気になったことを受けて、すべての都道府県について直訳フレーズを考案・発表するサイトも登場しました。ネタに追随するサイトが現れるほど、直訳フレーズが発するインパクトが強かったのかもしれません。

 ちなみに筆者の出身県である鳥取の直訳フレーズはバードハンティング(bird hunting/秒刊サンデーより)となっていました。実は鳥取の語源は、鳥取部(ととりべ)という狩猟集団の名前と言われます。バードハンティングという表現に限って言えば「語源に沿った意訳」に近いかもしれません。

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「センテンススプリングはルー語の匂い」の著者

もり ひろし

もり ひろし(もり・ひろし)

新語ウォッチャー(フリーライター)

CSK総合研究所を経て、1998年から新語専門のフリーライターに。辞書・雑誌・新聞・ウェブサイトなどに原稿を提供中。2009年より『現代用語の基礎知識』(自由国民社)で「流行現象」のコーナーを担当。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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檜山 敦 東京大学先端科学技術研究センター 講師