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GE米工場で目撃した「ポーカヨーキー」

自称・カイゼン記者が会ったジェフさんのカイゼン魂

2017年3月29日(水)

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 米国中西部の都市ピッツバーグから北に約88km。2017年4月10日号本誌に掲載する工場特集の取材で2月、グローブシティーという町にあるGEトランスポーテーションの工場を訪れた。GEトランスポーテーションは、米ゼネラル・エレクトリック(GE)の交通関連事業を担当する会社で、訪問したのは主に鉄道向けの巨大ディーゼルエンジンを顧客から回収して再生する工場だった。ちなみに新品のエンジンを製造する工場も近隣にある。

GEトランスポーテーションのグローブシティー再生(リマニュファクチャリング)工場。年間1200基の中古エンジンを修繕している

 記者は、「カイゼン記者」を自称しているにもかかわらず、米国の工場をしっかり取材するのはこれが初めてだった。ただでさえ心が躍るのに、それがインダストリアル・インターネット(ドイツや日本では「インダストリー4.0」と呼ばれる)のリーダーであるGEのモデル工場だという。2泊4日、フライトはモントリオール経由で片道20時間という過酷な条件だったが、疲れは全く感じなかった。

 (記者大興奮の)現場の様子は4月10日号で存分にお届けすることとして(ここでも少し触れます)、ここではGEの工場管理者がどのような姿勢や考え方で仕事をしているかに焦点を当てる。

工場の全ての営みを記録できる工場

左から工場のデジタル化を進める本社担当者のブライス・ポーランド氏と、グローブシティー再生工場を管理するジェフリー・スミス氏

 取材したのは上の写真の2人だ。

 GEは、工場の中で起きている「全ての営み」をデータとして残し、そのデータを工場運営や製品管理だけでなく、製品そのものの設計や顧客への新サービスなどに活用する構想を進めている。全ての営みとは、グローブシティーの再生工場なら、どの中古エンジンがいつ搬送されてきて、そのエンジンに対して誰がどんな機械や器具で、どんな作業をどのくらいかけて実施し、その作業でどの部品が使ったかなど。文字通り、工場内の営みの全てだ。

 こうしたデータを自動で蓄積できる工場をGEは「ブリリアント・ファクトリー」と名付け、約1年前から、このグローブシティー工場で取り組みをスタートさせた。

 インダストリー4.0と聞くと、「設備がインターネットにつながることで遠隔でも稼働状況が見える」というイメージが先行する。だが、このグローブシティー工場が目指していたのは、ただ工場内の設備の稼働状況を見える化して管理に役立てるだけではない。出荷したエンジンのその後の状況(ディーゼル機関車がどこを走ってどこで加減速したかなど)もデータとして蓄積し、それに基づいた修繕をすることで、製品の寿命を可能な限り延ばすことだった(詳しくはぜひ本誌でお読みいただきたい)。

 話を戻すと、記者が興味を持ったのは写真右側の工場管理者、ジェフリー・スミス氏だった。ここからは親しみを込めてジェフさんと呼ぶ。

 記者が別の同僚(シリコンバレー支局長)と工場に到着すると、会議室でパワーポイントの資料を使いながら説明をしてくれたのがジェフさんだった。

 しばらく聞いていて、記者が思わず感嘆の声を上げたのは次の部分だ。

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「GE米工場で目撃した「ポーカヨーキー」」の著者

池松 由香

池松 由香(いけまつ・ゆか)

日経ビジネス記者

北米毎日新聞社(米国サンフランシスコ)で5年間、記者を務めた後、帰国。日経E-BIZ、日経ベンチャー(現・日経トップリーダー)、日経ものづくりの記者を経て、2014年10月から日経ビジネス記者。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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