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腸内フローラ、ベンチャーが挑む意外な突破口

がんから花粉症まで、最新研究で解明される腸と病気の関係

2016年4月15日(金)

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 1年以上前のことだ。遺伝子解析を手がける企業の社長が「今注目している企業があるんです」と教えてくれた会社があった。名前はメタジェン。「鶴岡がまた出してきたな、という感じで。冨田先生はやっぱりすごいです」という。

 鶴岡、とは山形県鶴岡市にある慶應義塾大学先端生命科学研究所(IAB)。バイオテクノロジー分野で国内トップレベルの研究所だ。冨田先生、とはこの「鶴岡」を率いる冨田勝所長のこと。そのIAB発のベンチャーとして2015年3月に設立されたのがメタジェンだ。

 IABからは過去にも、いくつかのベンチャー企業が巣立っている。人工クモ糸繊維を開発したスパイバー、血液の代謝物質からうつ病のバイオマーカーを見つけ出すヒューマン・メタボローム・テクノロジーズ、唾液からがんを発見するサリバテック。すべてIAB発のバイオベンチャー企業だ。ヒューマン・メタボローム・テクノロジーズは既にマザーズ上場を果たしており、慶大から出た上場ベンチャー第1号でもある。IAB発のベンチャーとして4社目となるのがメタジェンだ。

腸内細菌の「個性」を探索

 メタジェンが着目したのは、人の便。便に含まれる腸内細菌を採取し、その遺伝子を解析する。疾患や免疫、脳との相関関係などを明らかにすることを目的にしている。

 冒頭の社長が行うビジネスはヒト遺伝子の解析だ。ヒトの遺伝子は一生変わらないため、ビジネスとして見た場合「一度しか検査してもらえないので、うま味は少ない」とも言われる。人間同士の差異は1%以下で、残り99%は皆が同じ遺伝子を持っている。

 一方、腸内細菌は100兆個以上もいて、その種類は100種類を優に超える。人の乾燥便1グラムだけで、腸内細菌は1兆個程度潜んでいるとされるが、その働きが明らかになっている腸内細菌はいまだ1%程度にとどまる。そのうえ、腸内細菌は「人によって99.9%異なるため、個性がある」(国立がん研究センター研究所の難治がん研究分野・谷内田真一ユニット長)。家族同士でも違えば、年齢や居住する国などが違えばその差は歴然だ。

乾燥便1グラムに1兆個の腸内細菌が潜む(左)。一般的に広く知られる腸内細菌としてはビフィズス菌(右)や乳酸菌がある。

 さらに、腸内フローラを詳細に分析すると、常に変化を繰り返していることが分かってきた。その人の生活環境に適した状態を作り、その適正環境が何らかの原因によって崩れたときに、体調不良に陥ることなどが判明した。

コメント3件コメント/レビュー

政府は何でも東京に作るのではなく一流研究施設施設を地方にこそ多額の援助を出して支援すべき。山形県鶴岡市にある慶應義塾大学先端生命科学研究所(IAB)は頑張って欲し。(2016/04/15 15:41)

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「腸内フローラ、ベンチャーが挑む意外な突破口」の著者

染原 睦美

染原 睦美(そめはら・むつみ)

日経ビジネス記者

日経パソコン、日経ウーマンオンラインを経て、2013年4月から日経ビジネス記者。IT担当などを経て、日用品・化粧品担当。趣味は洗濯、昼酒、ピクニック。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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記事のレビュー・コメント

いただいたコメント

政府は何でも東京に作るのではなく一流研究施設施設を地方にこそ多額の援助を出して支援すべき。山形県鶴岡市にある慶應義塾大学先端生命科学研究所(IAB)は頑張って欲し。(2016/04/15 15:41)

検便での血液検出での判断は本当に困ります
私の場合、口の中を誤って噛んで出血
→数日後検便検体採取
→検診で血液検知の為、内視鏡検査行き

となりました^^;(内視鏡検査の結果は「全く問題なし」)

一日でも早く細菌ベースでの判断ができるレベルになってくれればと願ってやみません。
……大腸の内視鏡検査、きっついんですもの;;(2016/04/15 09:13)

 まだまだ病を治癒するという考え方でいく人は少なくないようですが、時代遅れの感があります。
 闘病中の人たちにとっては命懸けだから当然かもしれないが、健康者にとってはどうでもよいことだから、病をどうにかするという考え方では、感染症が主流であった時代到達したような医療費をほぼゼロにすることはまず不可能でしょう。
 しかし現代の我々も医療費ゼロは目標にしなければならないのだけど、どんなに高度の医療技術をもってしてもできないどころか、ますます莫大な医療費を必要とする時代に至るのが関の山と推測できます。つまり医療制度の崩壊です。
 もっと原点に戻った考察が欠かせないと思いますし、そのようにして我が家の医療費もほぼゼロを実現しています。このような情報は参考程度にしたいと思います。研究者たちが奮闘するのは当然でしょうけど、期待はしません。(2016/04/15 08:35)

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後藤 忠治 セントラルスポーツ会長