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「人の行く裏に道あり花の山」を地で行き記録破りの増収増益

富士重工業 吉永泰之社長(上)

2015年9月9日(水)

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富士重工業の吉永泰之社長(写真:木内正隆、以下同)

 吉永泰之社長は快進撃を続ける富士重工業の顔である。明るく、ざっくばらんで、サラリーマン経営者だが、俗な言葉で言えばキャラが立つ。大手の真似をせず我が道を行く同社の今を体現する個性派である。

 「昔を知らない若い人は今の富士重工を見て、社長をやりたいと思うかもしれません。私を見て、けらけら笑って明るくやっているように見えるでしょうからね」。こう言いながら吉永は、いたずらっぽく笑う。確かに、同社は記録破りの増収増益を続けており、社長はさぞかし居心地が良いだろうと思うのだが。

 「当社には業績の良かった社長なんかいなかったんですよ。私の前の森(郁夫)さんは良かったですが、私は森社長とは戦略本部長として一蓮托生でやっていましたので、森さんは昔の人とは言えない。その前を見ていたら、社長にはなるものではないと、みんなきっと思っていたでしょう」

「偉くしてくれなくて結構」とゴルフをやらなかった

 今はピカピカの会社だが、つい10年ほど前までは貧乏会社だった。長い間、旧日本興業銀行と日産自動車に支えられていた。生え抜きの社長は4年前に就任した吉永で3代目だ。流れが変わったのは前任者の森からである。

 「昔は、興銀では副頭取を、日産さんだと副社長を務めた方が社長に来られたので、みな60歳代後半でした。私が社長になった時、57歳の勢いのいいのがポッと出てきて、よくしゃべるので、外の方から『社風が変わったんですか』なんて訊かれたものです」

 吉永はいかにも愉快そうで、人が抱く先入観を裏切ることを楽しむ風がある。とにかく人と同じことをするのが嫌いなたちである。例えばゴルフをしない。「時間の無駄」というわけだ。しかし自動車メーカーで営業部長や国内営業本部長などをやって、ゴルフをしないのは珍しいのではないか。

 ディーラーなどとの付き合いにゴルフは、営業マンなら必修科目だろう。上から「ゴルフをやらないと偉くしないぞ」と半ば業務命令のように言われても、「偉くしてくれなくて結構です」と断った。「やれと言われれば言われるほど、やりたくなくなる。人から指図されるのが嫌なのです」。

飼いならされなかったから社長になった

 それでも社長にまでなったのは、仕事ができるのは当然として、逆説的だが、サラリーマンとして飼いならされなかったからだろう。上司の言うことに、パブロフの犬のように反射的に従うイエスマンでない点は、リーダーになり得る資質のひとつである。

 しかし本人は「社長にはなりたくないと思っていた」そうだ。業績が停滞する中、2006年に就任した森社長とともに戦略本部長の吉永は、新たな中期経営計画を作る。翌07年に国内営業本部長になるが、これはびっくり人事だったらしい。

 中計を発表する前夜、森社長に呼ばれて「国内営業本部長をやって」と言われた。「私がですか」と聞き返したら、「一緒に中計を作ったのだから、企画の仕事はもういいから、国内営業を自分でやってよ」である。伸びる米国に力を集中する方針を決めたので、その分、販売台数が減っている国内にさらにしわ寄せが行くのは必定だった。

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「「人の行く裏に道あり花の山」を地で行き記録破りの増収増益」の著者

森 一夫

森 一夫(もり・かずお)

ジャーナリスト

1950年東京都生まれ。72年早稲田大学政経学部卒。日本経済新聞社入社、産業部、日経BP社日経ビジネス副編集長、編集委員兼論説委員、コロンビア大学東アジア研究所、特別編集委員兼論説委員を歴任。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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