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北島康介との27年と、リオ五輪への90日

「成長を止めない」「回りくどい」指導で頂点へ

2016年5月9日(月)

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(写真=長田洋平/アフロスポーツ)

 とうとう康介のコーチングが終わった――。
 北島康介が引退を表明し、私の中には達成感と寂しさが入り交じったような気持ちが湧きました。

静寂と称賛と

 4月に開催されたリオデジャネイロ五輪の選考会。康介が200m平泳ぎの決勝で五輪の切符を逃した瞬間、平日にもかかわらず3階までびっしりと席が埋まった辰巳競泳会場は、一瞬静まり返りました。

 そんな中、康介は五輪の切符を掴んだ選手を称え、自分への声援に礼を尽くすかのように、手を叩きながらゆっくりと観客席に近づいていきました。静けさから一転し、「北島、おつかれ~~!」「よくやった!」という声とともに大きな拍手が沸き起こりました。

 彼を待ち構えていたインタビュー会場では、涙する記者もいました。インタビューを終えた北島の後ろ姿を、記者たちは拍手で見送り、「新聞記者にこんな風に見送られる選手は、今まで見たことがない」と話していました。

 翌日、私は康介の隣に座り、引退会見が行われました。その後の数日間は、皆さんもご存知の通り、テレビや新聞などのメディアは北島引退の話題が数多く取り上げられました。

 康介とリオ五輪へ一緒に行くことができないことは、非常に残念です。5度目の五輪を目指し、自分の限界をも超えようとする彼の今回のチャレンジは、五輪出場に値するものだったと思います。100m準決勝では派遣標準記録も切っていた。しかし、わずかに届かなかった。では、何が足りなかったのか。それを考えることは、コーチである私にとっての新たな課題であり、今後の指導に生かしていきたいと思っています。

 それにしても、これほど多くの人々に惜しまれ、愛され、評価されて競技人生を全うした選手はあまりいないのではないでしょうか。長年、共に戦ってきた私にとっても誇らしいことであり、コーチ冥利に尽きます。こんな気持ちにしてくれた康介には改めて感謝したいと思います。

 今後はコーチと選手という関係を超えて、まずは旨いものでも食べながらいろいろな話をじっくりしたいところですが、あと90日ほどに迫ったリオ五輪に向けて万全の準備を進めている真っ最中。一献は五輪後の楽しみにとっておきます。

コメント2件コメント/レビュー

どうすれば強い選手を育てられるのか。よく質問をいただきますが、そこに“魔法”はありません。
と、おっしゃられておりますが、彼の回りくどい、そして辛抱強い指導方法こそが“魔法”なのだと感じます。
これからも、多くの選手の成長に関わって頂きたいと思います。(2016/05/09 11:07)

「「世界で勝てる人」を育てる~平井伯昌の流儀」のバックナンバー

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「北島康介との27年と、リオ五輪への90日」の著者

平井 伯昌

平井 伯昌(ひらい・のりまさ)

競泳日本代表ヘッドコーチ

北島康介、中村礼子、寺川綾、加藤ゆか、上田春佳を五輪メダリストに育てた競泳トップコーチ。リオ五輪でセンターポールに日の丸を掲げるべく、荻野公介、山口観弘らを指導中。東洋大学准教授、水泳部監督も務める。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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記事のレビュー・コメント

いただいたコメント

どうすれば強い選手を育てられるのか。よく質問をいただきますが、そこに“魔法”はありません。
と、おっしゃられておりますが、彼の回りくどい、そして辛抱強い指導方法こそが“魔法”なのだと感じます。
これからも、多くの選手の成長に関わって頂きたいと思います。(2016/05/09 11:07)

北島選手のオリンピック2連覇には感動しましたが、前回の「康介さんを手ぶらでは帰らせられない」というリレー選手たちの言葉にも感動しました。昨今世界トップクラスの日本選手の残念なニュースが続きますが、平井コーチのいる水泳界ではそういった事件は起こらないだろうと思います。心(精神面)を大切にする今の姿勢を崩さず、これからも選手と共に歩んでいかれるのでしょう。応援していきます。(2016/05/09 09:06)

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