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デロリアン、本当にゴミでお台場を走り出す

第9回:日本環境設計 岩元美智彦社長(前編)

2015年12月15日(火)

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2015年10月21日午後4時29分、東京お台場――。名画「バック・トゥ・ザ・フューチャー」に登場した自動車「デロリアン」が、まさに映画の場面さながらにゴミを燃料にして走り出した。このシーンを演出したのは、不要な衣料品やおもちゃなどを回収して燃料にする技術とネットワークを生み出したベンチャー企業、日本環境設計を経営する岩元美智彦社長だ。この会社の立ち上げから、イベントの狙いまでを聞く(聞き手は、トーマツ ベンチャーサポート事業統括本部長、斎藤祐馬氏。前回の記事はこちらをご覧ください)。

斎藤:“日本環境設計”とは個性的な社名ですね。まずどのような事業をされているのか教えていただけますでしょうか。

岩元:分かりやすく言えばリサイクルのインフラをつくって運営する会社です。そこでいうインフラとは何ぞやといえば、弊社には2つの定義がありまして、1つは技術開発、もう1つは消費者目線、消費者参加型であること、これを軸に立ち上げてきました。それで究極の循環型社会を作る。それを目標に現在も進めています。

名画「バック・トゥ・ザ・フューチャー」に登場した車「デロリアン」が東京・お台場を走り出した。しかもゴミを再生した燃料で(写真:菊池一郎、以下同)

斎藤:そこで言われる技術とはどのようなものなのでしょうか?

洋服やおもちゃをボタン1つでリサイクル

岩元:今までにない技術の開発ですね。これまでの技術は“物”のリサイクルでした。紙やプラスチックや、繊維をどう元に戻すかということだったんですが、弊社はそれに含まれている原子、炭素に注目して、そこに戻す技術を開発した。ですから分別も必要ありません。プラントに物を入れて、ポンとスタートボタンを押したらリサイクルされて原料に戻ります。

斎藤:それは具体的に言うと何をどうリサイクルするものなのですか。

岩元:例えば洋服ですね。服にはウールとか、綿やポリエステル、ナイロンなどが入っています。あとおもちゃなどはポリプロピレンや塩化ビニールなどでできてきて、そこには例えば電池や無機物なども入っている。そういうものも含めて一緒にリサイクルできます。実はそれは人間も、森も同じです。原子構造としてみな同じで、これらをプラントに入れるとすべてエタノール化できるのです。

 家庭から出るごみは年間約4500万トンあって、この技術を使うと約1100万トンのエタノールができ、そこから約1000万トンのプラスチックができるんですね。1000万トンと言えば国内の総使用量です。ですから、石油と同じクオリティーをもったエタノールが家庭から出るごみで十分賄える。もはや石油はいらない、というわけです。

斎藤:石油がいらない? そのようなことが実現可能なのでしょうか?

岩元:ええ、可能です。地球の資源を、地下にあるか地上にあるか、燃えるか、燃えないか、このように分けて考えます。ベンチャーにとって地下資源の開発などはコストもかかるし難しいわけです。地上にある資源をどう効率的に回収して、再資源化するかと考えたときに、金、銀、銅、レアメタルや鉄のリサイクル技術はもうすでに出来上がっている。ところがこの有機物に関してはほとんど技術がなかった。燃やすか、埋めるかです。ですから今までの物のリサイクルから原子の循環に持ってきたというわけです。

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「デロリアン、本当にゴミでお台場を走り出す」の著者

斎藤 祐馬

斎藤 祐馬(さいとう・ゆうま)

トーマツ ベンチャーサポート事業統括本部長

1983年愛媛県生まれ。慶應義塾大学を卒業後、2006年にトーマツに入社。、2010年にトーマツ ベンチャーサポートを事実上立ち上げた。公認会計士でもある。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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