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がんを「告知」された時にすべき3つの質問

特別編3回 家族にもできることがある

2018年5月31日(木)

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 こんにちは、福島県郡山市の総合南東北病院外科の中山祐次郎です。前々回から、この連載は特別編「医者の本音」シリーズとして全8回で毎週お送りしております。

 私は大腸がんの専門なので、患者さんにがんの告知をすることは日常的にあります。

 そんな時、患者さんのほとんどは頭が真っ白になり、思考が止まってしまいます。私が詳しいご病状を説明しても、ほとんど頭に入らないことがよくあります。私はそれを非常に気にかけているので、紙に書いて説明するようにし、場合によっては翌週にもう1度、同じ話をすることさえあります。

 がんの告知という、恐らく人生最大級のショックを受けた時。訳が分からなくなってしまうのは、とてもよく分かります。しかし、医者は検査や治療のスケジュールを決めていかねばなりません。そこで、がんと告知された時に皆さんが、どんなに頭が真っ白になっても、医者に対してしておくべき質問をまとめました。最低限、次の3つだけは聞いておきましょう。

  1. がんの治療は慣れているか(1年で何人くらい担当しているか)
  2. どんな予定で検査や治療を進めるつもりか
  3. 私・家族にできることは何か

 一つずつ、解説していきます。

その医者、がんの治療に慣れている?

1. がんの治療は慣れているか(1年で何人くらい担当しているか)

 この質問は、あなたの担当主治医が、該当のがんにどれだけ詳しいかを尋ねています。「え、医者なら何でも詳しいんじゃないの?」という質問をかなりの回数されたことがありますが、実はそんなことはないのです。ここではそのお話をしましょう。

 医者の多くは「専門」を持っています。例えば私は、消化器外科を専門としていますが、中でも大腸という臓器が専門になります。そして、その中でも大腸がんの治療を専門にしているのです。さらに私が得意としているのは、小さい傷を開けることで行う手術「腹腔鏡(ふくくうきょう)手術」と、がんが進行してしまって他の臓器も取らなければならない「拡大手術」と呼ばれる手術です。この辺りでは、そうそう普通の外科医には手出しできないレベルまで執刀します。例えば膀胱や尿管を取って再建するという泌尿器科医の領域や、子宮や卵巣の切除という産婦人科医の領域でも全て自分で執刀可能です。

 逆に、消化器外科の他の領域である、肝臓や膵臓の手術は不得手といえます。手術ができないわけではないのですが、最高レベルではないため、得意分野の外科医と一緒に手術を行います。そして、肺がんや乳がんの手術はここ8年ほど執刀していませんので、あまり自信がありません。食道がんの手術はやったことがありませんので、執刀できません。他に、⿏径ヘルニアなどの小手術は得意にしています。

 「医者であれば、どんなことでも最高レベルでやれる自分でありたい」。これは医者の矜持(きょうじ)ですから、不得手なことを明かす医者は少ないかもしれません。しかし、ここ数十年で医療はとてつもない細分化を進めてきました。ですから、医者一人の知識や技術の中にはかならずムラがあるのです。

 多くは次の2パターンに分かれます。

 aの医者は、まんべんなく広い領域の知識と技術があるが、突出したものはない。一方でbの医者は、ある領域にだけ特化した深い知識と技術があるが、他のことは全然分からない。

 外科医において、日本の多くの医者はaのタイプでしょう。「今日は大腸がん手術。明日は乳がん手術と肺がん手術のお手伝い。あさっては肝臓を切った後に痔の手術」という働き方をしています。

 bタイプの医者は、「今週は大腸がん手術が5件で、来週は7件」といったスタイルです。このスタイルが許されるのは、一部の「がんセンター」や「地域がん診療連携拠点病院」と呼ばれるような大きな病院で、外科医がたくさんいる場合に限られます。

コメント10件コメント/レビュー

がんについては、医者によって見解が異なるように思うが、一般的に手術療法が多いと思われる。悪い部分を切除するのが本筋と思われているが、個人的には疑問を持っている。がんができる仕組みを解明しない限り、切除しても再発する可能性が極めて高いと思うからである。近代医学でもがんの研究は進んでおらず、不治の病の感覚が世間一般に広まっている以上、宣告される患者は死刑宣告に近い印象もあり「どうせ死ぬのであれば」と手術を受ける可能性も否定できないと思う。人権問題でもあるので、手術をしない選択をすると、医者が責任を問われる場合もあるので非常にデリケートな問題であると思われる。(2018/05/31 15:23)

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「がんを「告知」された時にすべき3つの質問」の著者

中山 祐次郎

中山 祐次郎(なかやま・ゆうじろう)

外科医

1980年生まれ。聖光学院高等学校を卒業後、2浪を経て、鹿児島大学医学部医学科を卒業。その後、都立駒込病院外科初期・後期研修医を修了。2017年2~3月は福島県広野町の高野病院院長、現在は郡山市の総合南東北病院で外科医長として勤務。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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記事のレビュー・コメント

いただいたコメント

がんについては、医者によって見解が異なるように思うが、一般的に手術療法が多いと思われる。悪い部分を切除するのが本筋と思われているが、個人的には疑問を持っている。がんができる仕組みを解明しない限り、切除しても再発する可能性が極めて高いと思うからである。近代医学でもがんの研究は進んでおらず、不治の病の感覚が世間一般に広まっている以上、宣告される患者は死刑宣告に近い印象もあり「どうせ死ぬのであれば」と手術を受ける可能性も否定できないと思う。人権問題でもあるので、手術をしない選択をすると、医者が責任を問われる場合もあるので非常にデリケートな問題であると思われる。(2018/05/31 15:23)

担当の先生が、その専門家かどうかという質問は、大事ですね。
あと、患者や家族が健康オタクなどで、最新の治療法などの記事やテレビ番組を見ている場合には、例えば「サイバーナイフを云々」「血管阻害療法は云々」といった相談をしたいことが多いと思いますが、「標準治療である抗がん剤と手術しか選択肢がない」ということが多いように聞いています。ひどい場合にはセカンドオピニオンのため別の病院に行きたいというと怒るとか。
最近では、須賀原洋行氏の漫画「天国ニョーボ」でも、そういう話を読みました。
どこの病院でも、そういう治療を選択したり、またはその治療部分だけ別の病院でできるようにするなど、自由度が広がると良いですね。また、医者も、そういう患者に協力的であってほしいものです。(2018/05/31 14:40)

いつもいい記事を有り難うございます。
普段は日経を読まない妻にもすすめて一緒に読んでいます。
先生にとって普段通り(専門用語で)書く方がずっと楽でしょうが、
できるだけ誰にでもよりわかりやすいようにご執筆されているのが
伝わってきます。
素晴らしいと思います。(2018/05/31 13:05)

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