ドイツは航空産業を「グライダー」で蘇らせた

オリンポス・四戸哲社長インタビュー(その2)

 日本で唯一の民間機専業、たった8人で航空機の設計製造を手がけるオリンポスの四戸哲(しのへ・さとる)社長は、MRJ苦闘の原因を、遙かな昔、冷戦体制の中で、米国が日本に無制限に流した最新技術情報が「日本の航空エンジニアを“中毒”させた」ことにあると読み解いた。

 しかし、それは同じ敗戦国だったドイツでも同じことがあったのではないか? なのにドイツはフランスと並びエアバスの主要国として航空産業を着実に育成している。

 敗戦後の日本とドイツ、航空産業の道が分かれたのはどこだったのだろう。

(前回はこちら

松浦:気になるのが、同じく敗戦国であったイタリアとドイツ、中でもドイツの戦後の経緯です。ドイツも連合国から航空機の研究開発や製造を禁止されましたが、1950年代に日本と同じく航空機開発に復帰しました。でも、その後が違う。へなへなとなってしまった日本と対照的に、ドイツは航空機産業を着実に育成して、現在ではフランスと並んで旅客機のエアバス・ファミリーの設計に参加し、かつ主要生産国になっています。いったいこの違いが発生した原因はどこにあったのでしょうか。

四戸:まず、第二次大戦以前からドイツの航空宇宙技術は世界的に見てずばぬけて進んでいた、という事実があります。実際、第二次世界大戦から冷戦期にかけての米国の航空技術の躍進には、かなりの部分、ドイツからの移住者が関わっています。たとえば、太平洋戦争末期に、日本を爆撃しに飛んでくるB-29を護衛したノースアメリカンP51ムスタング戦闘機ですが、設計者のエドガー・シュミードはドイツからの移民です。

四戸 哲(しのへ さとる)有限会社オリンポス代表取締役。1961年、青森県三戸郡生まれ。小学生時代に見た三沢基地でのブルーインパルスのアクロバット飛行を見たことが航空エンジニアを志すきっかけとなった。学生時代のヒーローは航空エンジニアの木村秀政氏。高校卒業後に木村氏が教授として在席している日本大学理工学部航空宇宙工学科に入学し、日大航空研究会に所属。卒業後、日本には極めて珍しい、航空機をゼロから設計する会社としてオリンポスを創業。木村氏を顧問に迎える。以後、軽量グライダー、メディアアーティスト八谷和彦と、『風の谷のナウシカ』に登場する架空の乗り物「メーヴェ」を模した一人乗りのジェットグライダー(こちら)の機体設計・製作を担当。国産初の有人ソーラープレーン「SP-1」、「95式1型練習機(通称・赤トンボ)」の復元プロジェクト、安価な個人用グライダーの開発・製造を行っている。

松浦:そういえば、プロペラからジェットへの航空機高速化の過程で、まさに技術的な核心となった後退翼の理論も、ドイツが先行していましたっけ。米国はドイツから後退翼の技術的資料を入手して、F-86戦闘機とかB-47爆撃機を開発した。

四戸:遷音速から超音速にかけての空力的ノウハウも、クルト・タンクなんかが先行して設計で実践しているわけですよ。

松浦:そのような実践を支えていたのが、ぶ厚い系統的な空力実験データの蓄積で、ドイツは20世紀初頭にルートヴィヒ・プラントルという流体力学者が出て、近代的な風洞を発明してゲッティンゲン大学で組織的な研究を行っていますよね。ゲッティンゲン翼型というのは、今も空力の基礎データとして使われていますし。

四戸:そうです。実はゲッティンゲン大学での翼型の研究は、まだ離散的で連続的なデータを蓄積するには至っていなかったんです。系統的空力データの重要性に気が付いて、国費を投入して組織的にデータ蓄積を押し進めたのが戦前の米国です。

松浦:ああ、NACA。

四戸:米国は1920年代以降、アメリカ航空諮問委員会(NACA)という国家組織が、翼型をはじめとした空力の系統的な実験を実施して、結果を誰でも読めるレポートにまとめていったんです。ですから、軍用機を開発する場合も、日本の技術者は実際に飛ばして試行錯誤で解決するしかなかった問題を、米国の技術者はNACAのレポートを読むことで解決することができました。これなんかも、ドイツからの刺激が米国で花開いた結果だったんでしょう。ドイツが米国に与えた影響は非常に大きかったんです。

B-29:米ボーイング製大型四発爆撃機。1942年初飛行。第二次世界大戦で日本本土爆撃に投入され、日本の主要都市を焦土と化した。広島と長崎に原子爆弾を投下したことでも知られる。

B-29(奥の機体)。手前にあるのはチャック・イェーガーが操縦して世界で初めて音速を突破したベルX-1実験機(前回参照。画像:NASA)

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著者プロフィール

松浦 晋也

松浦 晋也

ノンフィクション作家

科学技術ジャーナリスト。宇宙開発、コンピューター・通信、交通論などの分野で取材・執筆活動を行っている。

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いただいたコメントコメント13件

とばないMRJというタイトルですが、大きな事故もなく試験飛行中ですけどね。(2018/04/14 23:27)

日本に航空産業が花咲かなかったのは、

> 米国が日本に無制限に流した最新技術情報が「日本の航空エンジニアを“中毒”させた」ことにある

とは、何とも贅沢な話ですね。ただし、個人的には同意しかねます。
特に自動車や鉄道、艦船等の業界に従事している人達からは、決して賛同は得られないでしょう。
どの産業も、最初は先進国からの技術入手に必死だったのですから。
これが苦労せずに手に入ったからダメになったとは、あまりに情けないし違うと思う。

かく言う私は、大学入学してすぐにハンググライダーを始め、あちこちの空を飛び回りましたが、趣味として夢中になったのはバイクでした。
その後自動車の方へ趣味は変わり、職業は航空関係でもバイクでも自動車でもなく、電機です。
しかし、この全てが共通する物理法則に支配されていることを実感しており、大差ないと思っております。

そのような思いから、日本は「専門病」に罹っているという点については全面的に同意です。
専門外がダメと思っている人達は確かに増えている気がします。そしてこの人達は視野狭窄を起こし、近視眼的な見方しかできなくなっている印象です。
一見関係なさそうに見えても、原理原則の点で共通するということを見抜くことが重要ですが、しかしこれは個人の資質や責任というよりは、やはり教育によるものだと思います。
様々なことを結び付けて考える訓練が少ないように感じます。

これからの日本には、世の中の万象が相互に関連し合い、体系的に広く結びついている、ということを理解できるような教育が望まれますね。
これは決して、前述した物理や技術だけに限りません。(2018/03/14 11:04)

子供のころ愕然としたのは,日本ではロケッティー程度しか許されていなかったのに,海外,特に米国ではモデルロケットが盛んだったこと。わからないなりに洋書を取寄せてみたものの,(英語に)歯が立たなかった。道具不足,材料不足を解決する方法も,公的な手続きもどうすれば良いか,誰に聞けば良いかわからなかった。
結局は,自分の能力不足や努力不足だったのが原因ではあるのだが,一方で,日本は何かと規制したがる傾向にあり,それが種々の発展阻害要因になっていると思う。

具体的には航空機に対する規制。日本の空は容易には飛ぶことができない。別な例としては,道路交通に対する規制。道路交通法は安全と円滑な交通の両方を目的としているにも関わらず,実態は車を止める,速度を落とそうとする規制ばかりである。権限を持つ者が,自分の掌の上に乗せておきたいという意図が見える。
いずれも,米国であれば,肝心なところは規制するが,大抵のことはいわゆる自己責任。日本のような肝心なところで逃げるような自己責任論ではない,本当の自己責任の世界である。ドイツや四戸氏の育った環境も,日本には珍しくそのような環境であったのではないだろうか。

もう一つ,日本人が生真面目であるという点も見逃せない。「全員が」ということでないが,規制やルールの裏をかいたり,穴を探したり,場合によっては多少のルール違反もやってしまうこということが少ない。航空業界は禁止されたから,それに真面目に自己規制までして守った。例外は糸川氏ぐらいだろうか。(2018/03/10 02:19)

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