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もう少しだ、頑張れ!もう少し、頑張る!

2017年3月21日(火)

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 前職でアメリカに赴任して2年目のこと、療養中だった義父の容態が急変した。当時私は1日も休めない(と自分で思い込んでいた?)ほど、多忙な毎日だったし、妻は家事のほかに、学校に通う2人の子ども達の送り迎えを車でする役割もあった。住んでいたのはアラバマ州の田舎町で、公共の交通機関がなかったので、車での送り迎えは半ば強制のようなものだった。義父母にとって、子どもは妻1人で、近くに親戚もいなかったので、急ぎ妻が一時帰国し、義父の看病にあたることにした。

 とは言え、アメリカに残る子ども達の通学の送り迎えをどうするか? 食事の用意は誰がするのか? 日本での看病はいつまで続くのか?……など心配の種は尽きず、八方塞がりの思いだった。あれこれ思案した挙句、窮余の策として思いついたのは、私の姪にアメリカに来てもらうことだった。早速、姪に事情を話したところ、海外の生活体験も悪くはなかろうと、意外にも快く承諾してくれた。地獄に仏とはこのことだった。姪には、大至急渡米の準備をしてもらい、アメリカに来てもらった。彼女は到着するなりドライバー・ライセンスを取得し、子ども達の送り迎えを始めた。入れ替わりに妻は日本に帰国した。

 その1カ月後、義父は亡くなった。私も日本に帰国し葬儀を済ませてアメリカに戻り、数カ月後、姪は日本に戻った。私たち家族のために勤めを辞めるなど、姪には大変な負担をかけてしまった。彼女はその後結婚し、夫君の仕事の関係で海外での新婚生活となったのだが、その時「短かったがアメリカ、アラバマでの滞在経験が役立っています」と言ってくれた。少し救われた思いがした。私が43歳の時だった。

 それから四半世紀以上の年月が経過した。私は前職での勤めを終え、2人の娘たちは難しい年齢も乗り越え、独立して親元を離れていった。数年前、私たち夫婦は最後の親である妻の母を見送った。亡くなる少し前は、夜中や早朝に電話が鳴ったりすると、さては具合でも悪くなったか? といつも肝を冷やしながら電話口に立った。あの頃は「不安な今」がいつまでも続くのでは? と恐怖に近いものを感じていたほどだったが、結局「今」がいつまでも続くということはなかった。

コメント4件コメント/レビュー

中鉢さんのこの言葉で苦しかった数年間を冷静に見ることが出来、苦しい時間が限られているならその中であがいて一歩でも前に進もうという勇気を与えられた一人です。時を経て、改めてこの記事でその本質に触れて感謝の気持ちで一杯です。
また公益心は失われつつある日本人らしさのひとつであり、健全な社会があって健全な個人の生活が担保されることを言い当てていると思います。益々のご活躍を祈念します。(2017/05/01 10:47)

「中鉢良治の「人在りて、想い有り」」のバックナンバー

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「もう少しだ、頑張れ!もう少し、頑張る!」の著者

中鉢 良治

中鉢 良治(ちゅうばち・りょうじ)

産業技術総合研究所理事長

1977年、東北大学大学院工学研究科博士課程修了。同年、ソニー入社。2005年、同社取締役代表執行役社長に就任。2013年より現職。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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記事のレビュー・コメント

いただいたコメント

中鉢さんのこの言葉で苦しかった数年間を冷静に見ることが出来、苦しい時間が限られているならその中であがいて一歩でも前に進もうという勇気を与えられた一人です。時を経て、改めてこの記事でその本質に触れて感謝の気持ちで一杯です。
また公益心は失われつつある日本人らしさのひとつであり、健全な社会があって健全な個人の生活が担保されることを言い当てていると思います。益々のご活躍を祈念します。(2017/05/01 10:47)

最後の数行は勇気が湧くだけでなく、目が潤んでしまいました。ありがとうございました!(2017/03/22 11:19)

永らくの執筆ご苦労様でした。
隔週欠かさず拝読しておりました。
賛同できること、賛同できないこと、ともに多々ありましたが、色々な角度からテーマを出して戴き、中鉢さんご自身のご意見を拝見し乍らも、自分で物事を考えるきっかけを戴けたと思っております。
私自身56歳を迎えようとしており、サラリーマンとしての旬を過ぎた感は否めません。
思い通りにならないことが大半でしたが、多重苦ならぬ、同時多発的に起こる仕事とプライベートでの諸問題を何とか捌いてきた自負はあります。
然し乍ら、仕事は定年退職の最終日迄、プライベートは墓に入る迄、まだまだ人生は続きます。
お前は何が解っていないか、、、お前が解っていないのはお前自身である、何処から来て何処へ行くのか、、、しかし、それが解るのはお前が死ぬときである、昔の上司にそんな訓示を受けたことがあり、その時はピンときませんでしたが今はよく解ります。
良いこともそうでないことも「今は続かない」、一つ一つ処し乍ら、都度一喜一憂せず、家族の幸せを願い、少し位は社会のお役に立ち、生涯をかけた自分探しの充実した日々を送るのみです。
一度一献交わし乍ら、お話をお伺いしたいものです。(2017/03/21 13:28)

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