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量子コンピュータのスタートアップが続々

有力VCは数十億円を投じる

2018年1月6日(土)

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 テクノロジーの進歩はスタートアップが牽引する――。近年のIT業界における傾向は、量子コンピュータの分野にも当てはまる。米国やカナダでは量子コンピュータのスタートアップが次々と現れ、大手IT企業に負けじと独自のハードウエア開発に乗り出している。

 「我々が開発中の量子コンピュータは拡張性が高く、既に50個以上の量子ビットを実現している」。米メリーランド州に本拠を置くスタートアップIonQのDave Moehring CEO(最高経営責任者)は2017年12月上旬にシリコンバレーで開催された「Q2B Conference」に登壇し、同社が開発中の「イオントラップ型」の量子コンピュータの利点を訴えた(写真)。

写真●米IonQのDave Moehring CEO(最高経営責任者)
[画像のクリックで拡大表示]

 現在、米IBMや米Google、米Microsoft、米Intelといった大手IT企業が量子コンピュータの開発にしのぎを削っているが、スタートアップによる独自の量子コンピュータ開発も盛んだ()。大学などの研究者が自身の研究成果を商用化するために起業し、有力ベンチャーキャピタル(VC)が数十億円規模の資金を投じている。

表●量子コンピュータを開発する主なスタートアップ
方式ハードウエア所在地企業名調達額
量子ゲートイオントラップ米国IonQ2200万ドル
量子ゲート超伝導米国Quantum Circuits Inc(QCI)1800万ドル
量子ゲート超伝導米国Rigetti Computing6920万ドル
量子アニーリング超伝導カナダD-Wave Systems2億ドル

有力大学からスピンアウト

 IonQもそうしたスタートアップの1社だ。IonQは米メリーランド大学のChristopher Monroe氏と米デューク大学のJungsang Kim氏という二人の量子コンピュータ研究者が、10年以上前から研究を進めてきたイオントラップ型量子コンピュータを商用化するために、2016年に起業した。

 量子コンピュータは、「0」と「1」の両方が同時に存在する「量子ビット」を使用する。IBMやGoogleは量子ビットを超伝導デバイスで実現している。それに対してIonQは「捕捉イオン」によって量子ビットを実現し、イオン列にレーザーを照射することで量子ビット間の「量子もつれ(エンタングルメント)」などを操作する。なおIBMやGoogle、IonQが開発しているのは、量子ビットを複数組み合わせた「量子ゲート」を使う「量子ゲート方式」の量子コンピュータである。

 IonQはイオントラップ型量子コンピュータを2018年に商用化する予定だ。Moehring CEOは同社のハードウエアが量子ビットを増やしやすいという意味での「スケーラビリティ(拡張性)」に優れており、ラボでは既に50個以上の量子ビットを実現していると主張する。またイオントラップ型では全ての量子ビットの間で相互に「量子もつれ(エンタングルメント)」を発生させられる点が、他社に比べて優れているのだという。

 IonQが興味深いのはその出資者だ。同社にはシリコンバレーの有力VCであるNew Enterprise Associates(New Enterprise Associates)や、米Alphabet(Googleの親会社)のVC部門である米GV、さらには米Amazon.comが出資し、2017年7月までに2200万ドルもの資金を調達している。

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「量子コンピュータのスタートアップが続々」の著者

中田 敦

中田 敦(なかだ・あつし)

シリコンバレー支局

1998年慶應義塾大学商学部卒業、同年日経BP社に入社。ITproや日経コンピュータを経て、2015年5月からパロアルトに開設したシリコンバレー支局を拠点に、シリコンバレーの最新事情を取材中。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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