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シリコンバレーで最も有名な日本人起業家、福山太郎

米AnyPerk創業者兼CEOの軌跡

2015年7月27日(月)

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日経ビジネス7月27日号「沸騰シリコンバレー

 熱気はピーク。日本企業の進出ラッシュに沸くシリコンバレーの「今」と、成功の「掟」を、日経ビジネス7月27日号の特集「沸騰シリコンバレー みんなの攻略ガイド2015」で報じた。IT・ネット企業に限らず、製造業、飲食、メディアとあらゆる企業がシリコンバレーを目指している。

 日本貿易振興機構(ジェトロ)によると、昨年、サンフランシスコを中心とするベイエリアの日系企業数は719社となり、調査開始以来、過去最高だった。ここに、モノのインターネット化「IoT」ブームと、政府の後押しが追い風となり、日本企業の熱気は増すばかりだ。

ベイエリアに進出した日系企業数の推移(出所:日本貿易振興機構。点線は編集部予測)

 かつては考えられなかった新しいカタチの進出も増えてきた。その筆頭が、福山太郎氏が米サンフランシスコで起業した、福利厚生のアウトソーシングを手掛ける米AnyPerk(エニーパーク)だ。日本のメディアには滅多に登場しない「知られざる」ベンチャーの軌跡を追った。

 5月1日朝、米サンフランシスコ。訪米中の安倍晋三首相は、シリコンバレーで活躍する日本人を招いた朝食会に顔を出した。

 「この若者は、米国に来た当初、家がなくて、(飲食チェーンの)『タコベル』の駐車場に停めたクルマに住んでいて……」。オーガナイザーが「彼」を安倍首相に紹介すると、出身中学高校がたまたま同じだったということもあり、話が弾んだ。

米AnyPerk(エニーパーク)創業者兼CEOの福山太郎氏。サンフランシスコ中心部の一等地にあるオフィスは開放感にあふれている(撮影:鍋島明子、以下同)

 タコベルの若者は、福山太郎氏(27歳)。今となっては、シリコンバレーで最も名の知られる日本人の起業家だ。日本とシリコンバレーの関係が新たなフェーズに入ったことを示す象徴とも言える。

「Yコンビネーター」の門をくぐった唯一の日本人

 2012年に福山氏がサンフランシスコで創業した米AnyPerk(エニーパーク)は、新興企業向けに福利厚生のアウトソーシングサービスを提供する会社で、同分野ではトップシェアを誇る。社員1人当たり毎月5~10ドルを支払うと、顧客企業の社員は携帯電話やケーブルテレビ、映画館、ショッピングセンターなどで15~30%程度の割引を受けられる。

 創業からわずか3年で、特典を提供する企業はTモバイルUSなど200社以上となり、それらを享受する顧客企業は1000社を超えた。多くがシリコンバレーの新興企業で、米ザッポスやピンタレストといった著名企業も含まれる。

 サンフランシスコの著名なベンチャーに勤める米国人エンジニアは言う。「ミキタニさんやラクテンのことは、経営者クラスは知っていてもエンジニアは知らないことが多い。でも、タローやエニーパークのことは、シリコンバレーで働く多くのエンジニアが知っている」。

 福山氏はシリコンバレーでは誰もが知る著名な起業家育成機関「Y Combinator(Yコンビネーター)」の卒業生。そのことも、知名度や評価を後押ししている。

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「シリコンバレーで最も有名な日本人起業家、福山太郎」の著者

井上理

井上理(いのうえ・おさむ)

日経ビジネス記者

1999年慶応義塾大学総合政策学部卒業、日経BPに入社。以来、ネット革命などIT業界やゲーム業界の動向を中心に取材。日本経済新聞への出向を経て2014年4月より日経ビジネスの電機・ITグループ

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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