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スクープ 東芝、室町社長にも送られた謀議メール

巨額減損問題、第三者委の調査は“出来レース”だった

  • 東芝問題取材班

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2015年11月19日(木)

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 東芝の不正会計問題が重大な局面を迎えた。11月18日付の日本経済新聞によると、証券取引等監視委員会は11月中にも、東芝に70億円超の課徴金を課すよう金融庁に勧告する方向で最終調整に入った。

 日経ビジネスは11月16日号で東芝が2006年に買収した米原子力子会社ウエスチングハウス(WH)で巨額の減損が発生していたことを報じた。子会社単体では2年連続で赤字に陥っていたが、本誌(日経ビジネス)が指摘するまで東芝は事実を開示していなかった。

 問題はそれだけではない。東芝経営陣と第三者委員会の謀議によって、米原子力子会社の巨額減損が不正会計の調査対象から外されていた。

 不正と決別し、再生に動き出したはずの東芝。だが今も、社外取締役は巨額減損問題の蚊帳の外に置かれている。本紙はこうした東芝の隠蔽体質を浮き彫りにする、幹部間の電子メール記録を入手した。

 本誌報道を受けて、東芝は11月17日にWHの減損について金額などを適時開示した。ところが、この期に及んでも、核心部分については触れるのを巧妙に避けている。実は、東芝は連結とWH単体で異なる減損評価基準を使用するという異例の会計処理を採用。連結に減損が反映されるのを避けていたのだ。日経ビジネス11月23日号では、そのカラクリの詳細もお届けする(文中敬称略)。

 東芝の不正会計問題を調査した第三者委員会が、米原子力子会社ウエスチングハウス(WH)の減損問題を知りながら、東芝と「謀議」の上で調査対象から外していた。日経ビジネスは、東芝の法務部門トップが謀議の内容を現社長の室町正志や前社長の田中久雄らに伝えていた電子メールの記録を入手した。

東芝の不正会計問題が重大な局面を迎えた(写真=村田 和聡)

 本誌既報の通り、WHは1156億円(当時の為替レートに基づく)もの減損損失を計上し、2012年度と2013年度は単体赤字に陥っていた。東芝はこの事実を日経ビジネスが指摘するまで、隠蔽していた。明るみに出れば、東芝が連結で抱えるのれんが減損を迫られる可能性があったからだ(詳しい経緯はこちらをご覧下さい)。

 だが、ひた隠しにしてきたWHの厳しい経営状況が露見しかねない事態が発生した。今年発覚した、不正会計問題である。外部の専門家で作る第三者委が本気で調べれば、WH問題の深刻さが見抜かれるかもしれない。そこで東芝は第三者委と話し合い、調査の手が及ばないよう画策した。

 その「謀議」を裏付けるのが以下のメールである。

室町に送った“極秘”の中身

 「Privileged & Confidential:WEC/L+G関係」。2015年5月28日。東芝法務部長(現・執行役常務)の櫻井直哉は、“極秘”と題したメールを送信した。宛先は、室町と田中、前CFO(最高財務責任者)専務の前田恵造、現取締役の牛尾文昭、現財務部長の渡邊幸一、そして部下の法務担当者の6人。東芝社内用語ではWECはWHを、L+Gはスイスのメーター製造大手ランディス・ギアを意味する。

東芝首脳陣が隠そうとしたものは…
●不正会計が発覚した後に東芝経営幹部でやり取りされたメール
不正会計が発覚した後に東芝経営幹部でやり取りされた電子メール[東芝の内部資料を基に再現、肩書きは当時](写真=田中氏・室町氏・前田氏・渡邊氏:新関 雅士)

 メールの内容を説明する前に、少し経緯を振り返ろう。

 きっかけは2月12日。一部インフラ工事案件について、東芝は証券取引等監視委員会から開示検査を受けた。

 4月3日には室町を委員長とする社内の特別調査委員会が立ち上がったが、調べるうちに問題の深刻さが判明。外部の視点から不正会計を調べ直すため、5月15日に第三者委が発足した。

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