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車内の電源争奪戦、そしてカップ麺の秘密

2015年12月26日(土)

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この日の車窓が今回の旅のハイライト

 ハバロフスクからイルクーツクまで2泊3日、60時間半の旅の2日目は、現地時間の朝6時半ごろに目が覚めた。

 この日の朝、最初の長時間停車は、7時着のエロフェイ・パーヴロヴィチ駅。実は、この駅の写真を、34年前にたまたま車窓から撮っていた。

ハバロフスクとイルクーツクのほぼ中間にあるエロフェイ・パーヴロヴィチ駅。右奥の木の陰にちらりと駅名が見えている(1981年)
現在のエロフェイ・パーヴロヴィチ駅。全面的に建て直されて昔の面影はなくなっていた

 その後ずっと、どの駅で撮ったかも分からずにいたのだが、今回の旅の出発前にもう一度写真を隅から隅まで拡大してみたところ、なんと端の方に小さく駅名の最初の部分「エロフェ……」あたりまで写っていることが判明した。

 というわけで、朝っぱらからカメラをぶら下げて、21分間の停車時間にあれこれと写真を撮りまくったのである。

旧型のВЛ60型電気機関車。緑色に塗られているのはよく見たが、この車両は青い車体だった

 もちろん、34年前はフィルムカメラだった。カラー写真用に買い込んだコダクロームは、36枚撮りで800円以上したと記憶している。現像代を含めると1枚当たり50円以上になった。

 だから、大学を出たばかりの身では気前よくパチパチ撮るわけにはいかなかったのだが、そんな中で窓越しにこの駅を撮っていたのは、よほど雰囲気が気に入ったのだろう。

モゴチャ駅付近の風景。シベリアで黄葉が見られる期間はごく短いらしい

 その後、列車はしばらくアムール川の支流の支流のそのまた支流くらいにあたる川に沿って走る。この風景が絶品だった。思うに、この日の車窓の風景が、今回の旅でもっとも美しかった。カメラをずっと手に持ちながら、いい風景が見えてくると、「それ!」とガラス越しにシャッターを押す繰り返しだった。

そこそこ和やかになったコンパートメントの雰囲気

 夜中に乗り込んできたのは、30代後半から40代前半と見える、なかなかハンサムな男性であった。最初からいた若い男性は、20歳前後の肉体系だが、こちらはどちらかというとインテリ系。やはり英語は話せないようだが、笑顔を向けてくれる。

 私たちは、この2人を「若者」「兄貴」と、陰で呼ぶことにした。

15分停車のモゴチャ駅。付近は工事中のようだった。駅前の店の看板には「カリンカ」と書かれている
この列車に東洋人の夫婦は珍しいのか、隣のコンパートメントの人に記念写真を頼まれた。それにしてもこのTシャツは……

 この新入りの兄貴が来てくれたことで、コンパートメントの雰囲気は徐々に変わっていった。一番の変化は、それまでいつも上半身裸だった若者が、青いシャツを着るようになったことである。おかげで、室内に漂っていた体臭もかなり和らいだ。

 「あれは、兄貴に言われたんだよ。ずいぶん几帳面で清潔好きな人みたいだからね」とは、妻の推測である。

 しかも、ロシア語が通じる兄貴が来てくれたおかげで、到着した駅の名前を若者に教える任務から解放された。もっとも、途中からは停車時間も教えてあげていたので、それはそれで私にとってロシア語の数字の勉強にはなっていたのだが。

モゴチャ駅付近は、撮影意欲を刺激する風景が次々に現れた

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「車内の電源争奪戦、そしてカップ麺の秘密」の著者

二村 高史

二村 高史(ふたむら・たかし)

フリーランスライター

1956年東京生まれ。東京大学文学部卒。小学生時代から都電、国鉄、私鉄の乗り歩きに目覚め、その後も各地の鉄道を乗り歩く。現在はフリーランスの物書き。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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