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「もんじゅ」崩壊…三人よっても知恵足りず

相次ぐ原発慎重派知事誕生が示唆する未来

2016年10月27日(木)

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 高速増殖炉「もんじゅ」。その名前は、若狭湾に面する天橋立南側にある智恩寺の本尊「文殊菩薩」に由来しているらしい。文殊菩薩は知恵をつかさどる菩薩で、「三人寄れば文殊の知恵」ということわざの元になっている。凡人でも三人で集まって相談すれば、文殊に劣らぬほどよい知恵が出る、という意味なのだが…。

 政府は9月21日、原子力関係の閣僚会議を開き、高速増殖炉「もんじゅ」について、年末までに廃炉を含む抜本的な見直しをすることで合意した。1994年の稼働から22年。事故とトラブル続きで実際に稼働したのはわずか250日。遅すぎた決断である。

高速増殖炉「もんじゅ」
(写真:写真:日本原子力研究開発機構)

「夢の原子炉」のはずだったが…

 「もんじゅ」は高速増殖炉(FBR)の一種。キーワードは「増殖」。原子炉を運転しながら、消費した以上の核燃料を生産できることを表している。

 通常の原子炉(軽水炉)では、核燃料としてウランを使う。ただし、「燃料」とは言っても、実際に燃えて(核分裂して)エネルギーを生み出すウラン235は全体の3〜5%程度しか含まれておらず、残りはエネルギーを生み出さないウラン238である。いわば、「つなぎ剤」のようなもの。

 では、このウラン燃料を原子炉内で使用した後はどうなるか。ウラン235の原子核は中性子を吸収すると2つに分裂する。これが、核分裂で、この時に膨大なエネルギーが放出される。核分裂反応では様々な核種が生成されるのだが、代表的な生成物はイットリウム95とヨウ素139。

 また、この際に多くの中性子が放出され、それによって自律的に反応が続くのだが、そのまま制御しなければ核分裂が暴走し、大量のエネルギーが一気に解放され核爆発を起こす。これが原爆だ。そのため、原子力発電ではホウ素、カドミウム、ハフニウムなどでできた制御棒を挿入し余分な中性子を吸収している。

 これが原子炉がエネルギーを発生させる反応だが、原子炉内では、もう1つ重要な変化が起こる。燃えない「つなぎ剤」であるウラン238が原子炉内で、プルトニウム239に変わるのだ。

 プルトニウムとは何か。長崎に投下された原子爆弾の材料である(広島に投下された原爆の材料はウラン)。プルトニウムはウランと同じように原爆の材料になる。ということは、原発の燃料としても使えるということである。

コメント6件コメント/レビュー

元化学プラントエンジニア。
上手く使えれば原子力は 昔の夢の通りである。
日本の原子力発電所の運転員のレベルは非常に高い。
しかし 福島で大地震の結果福島事故が起こり、拡大が止められなかった。事故で直接死んだ人は1人もいない。しかしあれだけ大勢の人が避難(避難しなければチェルノブイリの様に死者が出ただろう)して、人生を狂わせられてしまった。誰がその人たちの人生を償う事が出来るだろうか。
福島事故の原因:自然科学を理解せず権威者が安全と言えば安全だと思う「契約主義者」がリードして必要な安全対策をしなかった事=人災。事故時の運転員は懸命に対応し、一部訓練不足もあったが、自然の猛威には抗えなかった事。
この期に及んで 事故での死者は皆無だとか、未だ原発擁護者が有るのは人間の業を感じる。
地震等自然の災害は 権威者の命令を聞かない。神の摂理=自然科学に従う。人間は学校の成績が優秀でも、平穏に慣れ、何十年百年に亘って 殆ど起きない過酷事故に緊張感を持って対応する事は出来ない。人間は神様ではないので間違える。運が良いか不運かだけである。 複雑な安全対策を設備的に設けても、複雑なほど人間の知恵、緊張感の方が追い付けない。
安全対策に自信を持てる人は 多分神様に近い数人だけで事故の時に処置を執れるには足りない。あるいは 複雑なプラントシステムを具体的に安全操業・計画した経験のない素人に違いない。
従って 不完全な近隣住民避難システム・不完全な安全システムに福島事故で人生を狂わせた様な被害を防ぐ事は出来ないので、原発は絶対安全な実験室規模の小さい物以外 止めるべきである。止めるスピードは廃棄の予算支出が現実的な、ある程度ゆっくりしか出来まい。
再稼働を唱える人は原発の側に住んで万一の際には事故対策の先頭に立つ責任がある。自分の金儲けのために福島事故の様に他人の人生を狂わせる資格は誰にもない。(2016/11/09 15:37)

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「「もんじゅ」崩壊…三人よっても知恵足りず」の著者

村沢 義久

村沢 義久(むらさわ・よしひさ)

合同会社Xパワー代表、環境経営コンサルタント。

1974年東京大学大学院工学系研究科修了。1979年米スタンフォード大学経営大学院修了。2005年から東京大学サステイナビリティ学連携研究機構特任教授として地球温暖化対策を担当。合同会社Xパワーを立ち上げ代表に就任。2016年4月から現職。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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記事のレビュー・コメント

いただいたコメント

元化学プラントエンジニア。
上手く使えれば原子力は 昔の夢の通りである。
日本の原子力発電所の運転員のレベルは非常に高い。
しかし 福島で大地震の結果福島事故が起こり、拡大が止められなかった。事故で直接死んだ人は1人もいない。しかしあれだけ大勢の人が避難(避難しなければチェルノブイリの様に死者が出ただろう)して、人生を狂わせられてしまった。誰がその人たちの人生を償う事が出来るだろうか。
福島事故の原因:自然科学を理解せず権威者が安全と言えば安全だと思う「契約主義者」がリードして必要な安全対策をしなかった事=人災。事故時の運転員は懸命に対応し、一部訓練不足もあったが、自然の猛威には抗えなかった事。
この期に及んで 事故での死者は皆無だとか、未だ原発擁護者が有るのは人間の業を感じる。
地震等自然の災害は 権威者の命令を聞かない。神の摂理=自然科学に従う。人間は学校の成績が優秀でも、平穏に慣れ、何十年百年に亘って 殆ど起きない過酷事故に緊張感を持って対応する事は出来ない。人間は神様ではないので間違える。運が良いか不運かだけである。 複雑な安全対策を設備的に設けても、複雑なほど人間の知恵、緊張感の方が追い付けない。
安全対策に自信を持てる人は 多分神様に近い数人だけで事故の時に処置を執れるには足りない。あるいは 複雑なプラントシステムを具体的に安全操業・計画した経験のない素人に違いない。
従って 不完全な近隣住民避難システム・不完全な安全システムに福島事故で人生を狂わせた様な被害を防ぐ事は出来ないので、原発は絶対安全な実験室規模の小さい物以外 止めるべきである。止めるスピードは廃棄の予算支出が現実的な、ある程度ゆっくりしか出来まい。
再稼働を唱える人は原発の側に住んで万一の際には事故対策の先頭に立つ責任がある。自分の金儲けのために福島事故の様に他人の人生を狂わせる資格は誰にもない。(2016/11/09 15:37)

原発は、化石燃料が使える今のうちに廃炉まで完了しておくべきだ。
電気は自然エネルギーだけで事足りるようになるだろう。
問題は、流通に使うエネルギーだが、これは縮小する。
地産地消の社会になるしか無い。それが出来なければ人類が滅亡するだけだ。(2016/11/09 14:03)

「もんじゅ」も日本人が科学力を過信しすぎて一種の信仰となっていた時代の遺物にすぎない。
杜撰な管理も相まって、活用どころか現状維持も難しいと思う。
科学が発達しても人類に越えられない壁があることを認識すべし。(2016/10/27 20:24)

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