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タキイ種苗、ゲノム解析で苗の短期改良に成功

野菜などの品種改良、「10年単位」の常識に一石

  • 松浦 龍夫

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2016年2月29日(月)

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 食糧危機や嗜好の多様化で野菜や果物の品種改良へのニーズが高まっている。しかし、品種改良は10年単位の時間がかかるのが当たり前。ニーズに対応できていなかった。そこに一石を投じたのがタキイ種苗。ゲノム解析技術などで3年に短縮することに成功した。

 東京ドーム15個分の広さを持つ滋賀県湖南市の研究農場で11月12日、1つの新種トマトがお披露目された。その名は「桃太郎ピース」。一般的な品種に比べて、糖度やうまみ成分が2~5割多い。収穫量や大玉の割合が多いのも特徴だ。さらに、トマト農家に致命傷をもたらす「黄化葉巻病」など、新たに3つの疫病に対する耐病性も持ち備えているという。

 開発したのはタキイ種苗(京都市)。創業以来180年間、種苗の開発を続けてきた。現在は、海外13カ所に種苗の生産農場を構え、世界120カ国へ輸出販売する「隠れたグローバル企業」でもある。

 桃太郎ピースの開発は、農家がおいしいトマトを効率良く作れるようになることに加え、もう一つ、世界の食糧事情を一変させるかもしれない重要な意味を持つ。品種改良に要する期間の短さだ。「最低10年はかかる品種改良を3年程度でできるメドがたった」(同社取締役研究農場長の加屋隆士氏)という。

 タキイ種苗は、糖度やうまみ成分が高くて丈夫なトマト「桃太郎」を開発したことで知られる。桃太郎では5つの耐病性を付加するのに30年かかったが、桃太郎ピースでは3年で3つの耐病性を与えることに成功した。

 この品種改良の速さは、世界の食糧事情に大きなインパクトを与える可能性がある。地球温暖化で育成環境が変わってしまった場所でも、新しい環境に合った品種を素早く開発できる。地域の農作物を壊滅させるような疫病が流行したとしても、それを克服するまでの期間を短縮できる。

 さらに、砂漠のような厳しい環境で育つ品種にも改良できるようになる。実際、同社では、砂漠にビニールハウスを建てて、最低限の水分で育つトマトの研究を進めている。

コメント1件コメント/レビュー

戦後のまだまだ混乱期、自宅のゴミ捨て場だった処を家庭菜園にしてーといえば格好はいいが、なんのことはない、食料不足や土に親しみひいては荒廃した自然への愛情喚起を促した、何処とない、何気ない誰によるともない掛け声に急き立てられていたような当時を思い出した。種を蒔くよろこびがあり、その種は記述にあるタキイ種苗から母が取り寄せていたものであった。綿々と続くタキイ種苗とタネの縁で記事に目が行った。通常十年以上を要する新種がゲノム解析という超工絶技術を以って苗の短期改良に成功かと感嘆と驚愕を覚えながら読ませて貰った。そしてかすかに、詮ない話だが、あの頃このような事が成就できていたなら、人が生きるために如何ばかり助けられた人たちが救われたろうかとも。今に生きる現在を想う。(2016/02/29 09:56)

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戦後のまだまだ混乱期、自宅のゴミ捨て場だった処を家庭菜園にしてーといえば格好はいいが、なんのことはない、食料不足や土に親しみひいては荒廃した自然への愛情喚起を促した、何処とない、何気ない誰によるともない掛け声に急き立てられていたような当時を思い出した。種を蒔くよろこびがあり、その種は記述にあるタキイ種苗から母が取り寄せていたものであった。綿々と続くタキイ種苗とタネの縁で記事に目が行った。通常十年以上を要する新種がゲノム解析という超工絶技術を以って苗の短期改良に成功かと感嘆と驚愕を覚えながら読ませて貰った。そしてかすかに、詮ない話だが、あの頃このような事が成就できていたなら、人が生きるために如何ばかり助けられた人たちが救われたろうかとも。今に生きる現在を想う。(2016/02/29 09:56)

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