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洗濯物自動折り畳み機で面倒な作業とおさらば!

「洗濯」が家事から消える

2016年4月18日(月)

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人生で累計1年間を費やすともいわれる洗濯物の折り畳み作業。洗濯物を放り込み、ボタン一つで面倒な作業とおさらばできる。忙しい現代人の関心を集めそうな装置が、2016年度中の予約販売開始に向けて開発中だ。

 見た目は一見、冷蔵庫のような長方形の箱。装置の下部にある引き出しを開けて、洗って乾かした洗濯物を投入する。あとはパネル上のボタンを押すだけで人間の作業は終了。やがて、きれいに折り畳まれた洗濯物が上部にある引き出しから出てくる。世界初とされる折り畳み機の実用化が、すぐそこまで迫ってきている。

5つのステップで折り畳みを自動化
●セブン・ドリーマーズの製品が内部で行う作業
※画像はイメージ

セブン・ドリーマーズ・ラボラトリーズの会社概要

2011年に阪根信一氏が創業。本社は東京都港区。将来性が評価され、2015年6月にはベンチャー投資の東京大学エッジキャピタルや新生銀行などから約15億円を第三者割当増資で調達したと発表。ゴルフのシャフトなども手掛ける。

 人間が快適に過ごすために避けて通れない洗濯。洗う・乾かす・折り畳む、この一連の作業の中で、いまだ機械の手が及ばず“手つかず”のままで残っているのが折り畳み作業だ。技術開発が進めば、洗濯は将来、「家事」という範疇から外れてしまうかもしれない。

「中に誰か入っているのか?」

洗濯物の折り畳み作業の自動化ニーズは強い
●自動化したいと思う家事は何ですか
注:オウチーノ総研が2015年12月に発表したアンケート結果から本誌が作成

 一生のうち、折り畳みにどのくらいの時間を費やしているかご存じだろうか。今回の折り畳み機の開発主体であるベンチャー企業、セブン・ドリーマーズ・ラボラトリーズによると、4人家族の場合、折り畳みなどを1人でこなしたとすると、要する日数は累計で375日。ほぼ1年に匹敵する。

 育児や介護、共働きなど、それでなくとも多忙を極める現代人。家事労働の軽減へのニーズは高い。

 実用化に向けた開発はセブン・ドリーマーズのほか、咋秋からはパナソニックと大和ハウス工業も参加し、現在は3社の共同プロジェクトだ。

コメント2件コメント/レビュー

こういう奇天烈なプロジェクトが実行に移されているのは、ブレインストーミングなどでどんな奇抜なアイデアでも否定してはいけないという考え方が浸透したからなのでしょうね。個人的には実に荒唐無稽なプロジェクトだと思います。しかしながら、錬金術も近代化学の礎の一つになったという点は否定できないので、このプロジェクトも全てが無駄にならないよう祈ります。(2016/04/18 09:45)

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「洗濯物自動折り畳み機で面倒な作業とおさらば!」の著者

寺井 伸太郎

寺井 伸太郎(てらい・しんたろう)

日経ビジネス記者

2002年、慶応義塾大学を卒業し、日本経済新聞社に入社。東京や名古屋での企業担当などを経て、直近は決算を取材する証券部。15年から現職

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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記事のレビュー・コメント

いただいたコメント

こういう奇天烈なプロジェクトが実行に移されているのは、ブレインストーミングなどでどんな奇抜なアイデアでも否定してはいけないという考え方が浸透したからなのでしょうね。個人的には実に荒唐無稽なプロジェクトだと思います。しかしながら、錬金術も近代化学の礎の一つになったという点は否定できないので、このプロジェクトも全てが無駄にならないよう祈ります。(2016/04/18 09:45)

以前にも折りたたみ機能付きの洗濯機の記事がありましたが、そのときにも「仕上がり」の洗濯物の写真がありませんでした。
たたむのにかかる時間もスペックとしては必要でしょうが、自動化しようとしている以上は、現在の技術ではどんな程度の仕上がりで、将来的にはどの程度を目指しているのか数値では表せないかもしれないけれども視覚的には表現できそうな情報の方が重要だと思います。(2016/04/18 08:22)

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