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機能性ヨーグルト、痛風や肥満にも効果を発揮

「金」ならぬ「菌」獲得競争、激化へ

2016年8月8日(月)

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ヨーグルトに含まれる菌に、意外な効果があることが明らかになってきた。各社は数千種類の菌を調査し、ユニークな機能を持つ菌を相次いで発見している。最近の機能性ヨーグルトは整腸作用だけではなく、生活習慣病などにも“効く”。

ヨーグルトの菌が生活習慣病や花粉症にも効果
●乳酸菌やビフィズス菌が腸内で働くイメージ
乳酸菌やビフィズス菌は腸内環境を整えることで様々な健康効果が見込めるが、菌の種類によって、その働きが異なる

 健康食品の代表格とも言えるヨーグルトへの注目が高まっている。腸内環境の改善に寄与するだけでなく、痛風や肥満、そしてアレルギー症状など、日本人の多くが悩む疾病の予防などに、ヨーグルトに含まれる菌が効果を発揮することが、最新の研究で明らかになってきたからだ。

 消費者が抱える健康課題に応えられるとあって、メーカー各社は積極的に新商品を投入している。市場規模も拡大しており、シェアトップの明治によれば、2012年度に約3300億円だったヨーグルト市場は、3年間で約3900億円に拡大したという。

プリン体を取り込む乳酸菌

 レバーなどに多く含まれるプリン体は代謝作用により最終的に尿酸となって排出される。だが過剰摂取すると排出が追いつかなくなり、高尿酸血症や痛風の原因になる。痛風の患者数は増加しており、2013年には100万人を突破した。その予備軍は数倍の規模になると見込まれている。

 明治は自社で培養している数千種類の乳酸菌の中から、プリン体を効率的に分解したり吸収したりできる菌が存在することを明らかにした。それが「ガセリ菌PA-3株」(「株」は菌の分類の最小単位)だ。

2カ月で尿酸値が大幅に低下
●PA-3株入りのヨーグルトと通常のヨーグルトとの摂取比較(8週間摂取)

 高尿酸血症と痛風に悩む人を対象に、この菌株を含むヨーグルトを8週間摂取してもらった。通常のヨーグルトを摂取した場合と比較すると、PA-3株のグループは後者に比べて尿酸値が低下していることが明らかになった。

 なぜPA-3株は尿酸値を低下させることができるのか。プリン体は構造の違いにより、プリンヌクレオチド、プリンヌクレオシド、プリン塩基という3種類に分けられる。PA-3株はプリンヌクレオシドを酵素により体内に吸収されにくいプリン塩基に分解している。

 さらにPA-3株は3種類のプリン体を菌の内部に取り込み、増殖など自らの生命活動に利用している。こうした作用により、腸管から吸収されるプリン体の量が減り、尿酸値が低下するというわけだ。

明治はプリン体を効率的に分解したり、吸収したりできる乳酸菌「ガセリ菌PA-3株」に着目。この菌を配合したヨーグルトを発売した

 明治はPA-3株を含有したヨーグルト「明治プロビオヨーグルトPA-3」を昨年4月に発売。計画の2~3倍も売れる人気商品となった。好調な販売を受け、昨秋には約80億円を投じてドリンクタイプのプロビオシリーズ増産にも踏み切った。

 「当社には約5000種類の乳酸菌のライブラリがある。菌の特徴を見極めて、今後も個別の健康ニーズに応えていきたい」と明治市乳営業本部の菊地基泰氏は語る。

 ヨーグルトは通常、乳酸菌の一種であるサーモフィラス菌とブルガリア菌で牛乳を発酵させて作られる。これに各社が独自に見いだした菌を加えることで、個別の「機能」を獲得したヨーグルトが誕生する。

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「機能性ヨーグルト、痛風や肥満にも効果を発揮」の著者

飯山 辰之介

飯山 辰之介(いいやま・しんのすけ)

日経ビジネス記者

2008年に日経BP社に入社。日経ビジネス編集部で製造業や流通業などを担当。2013年、日本経済新聞社に出向。証券部でネット、ノンバンク関連企業を担当。2015年4月に日経ビジネスに復帰。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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