“覚せい剤やめますか?人間やめますか?”の害

国立精神・神経医療研究センター 薬物依存症 松本俊彦(2)

覚せい剤をはじめ、違法な薬物の事件報道が時おり世間を騒がせる一方で、薬物依存症は治療が必要な病気でもある。それはギャンブル依存症などでも変わらない。では、依存症はどんな病気で、どんな人がなりやすく、どうやって治すのだろうか。日本における薬物依存症の治療と研究のパイオニアである松本俊彦先生の研究室に行ってみた!(文=川端裕人、写真=内海裕之)

 覚せい剤依存の治療について、従来とは視点を変えた取り組みが必要かもしれないと分かった。

 なら、まず、「依存」についてもう少し知っておこう。

 依存、という言葉をぼくたちは、日常的な場面でよく使う。

 この仕事は、あの人のスキルに依存している。某家の家計は、だれそれの稼ぎに依存している。あの人は依存体質だ。いつまでも親に依存するのはよくない……等々。

 これらは日常の言葉だ。

 一方で、依存症というと、医学の対象で治療が必要なものということになる。

体と心

国立精神・神経医療研究センターの松本俊彦さん

 依存症の「依存」と、日常的に使われる「依存」は同じものなのだろうか、違うものなのだろうか。違うとしたらどこが違うのだろうか。

 国立精神・神経医療研究センターの松本俊彦・薬物依存研究部長は、穏やかでありつつも、内からほとばしる力を感じさせる口調で、ゆっくりと説き起こしてくれた。

「もちろん日常的な言葉と、医学の言葉は違うんですけれど、全く違うとも言えないところがあって。そもそも、この『依存症』って名前が適切なのかどうかという議論もあります。依存はいけないと言われるけれども、でも、どんな人でも何かしら、今、依存しているじゃないですか。人はひとりぼっちじゃ生きていけないわけですから。依存性のある物質、アルコールとか薬物とかでも、依存すること自体が絶対におかしいとも言えないんですよ」

 かならずしも依存が絶対におかしいというわけでもない。それでも、やはりアルコールや薬物に依存するのは行くところまでいくと「病的」で、しばしば「病気」だ。体を壊すだけでなく、社会的な存在としての人を破壊する。特に覚せい剤依存には、怖いイメージがつきまとい強烈な忌避の対象になる。にもかかわらず、何かに依存するのは、ぼくたちにとって普通のことだ。

「医学的に言うなら、2つの依存があるんです。『身体依存』、つまり、体の依存と、『精神依存』、心の依存です」

 体の依存と、心の依存。ここまでは、結構分かりやすい。そういうものがあるのだろうと、すんなり理解できる。

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著者プロフィール

川端 裕人

川端 裕人

文筆家

1964年、兵庫県明石市生まれの千葉育ち。日本テレビの記者を経て作家に。『夏のロケット』が第15回サントリーミステリー大賞優秀作品賞、「SFマガジン」で「青い海の宇宙港」を連載中。

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