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自動運転用センサーで「ライダー」が台風の目に

ボッシュ、コンチ、ZFの巨大サプライヤーが競う

2016年8月18日(木)

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 いよいよそう来たか。そのニュースを聞いたときの最初の感想がそれだ。本題に入る前に断っておくと、今回のネタは極めてマニアックなので、予め覚悟いただきたい。そのネタとは、自動運転車のセンサーの話だ。

 「そのニュース」というのは、8月2日に報じられた「独ZFが、車載センサーメーカーの独イベオ・オートモーティブ・システムズに40%出資する」というものだ。このニュースは、実は国内のメディアではほとんど報じられなかったし、ZFもイベオも、そんな会社知らないよ、という読者が大半かもしれない。しかしこのニュースは、現在の自動車業界の状況を考えるうえで、極めてシンボリックな出来事だったのである。

独イベオ・オートモーティブ・システムズのライダー(レーザーレーダー)「SCALA B2」(写真:イベオ・オートモーティブ・システムズ)

ライダーって何?

 このニュースを知るためのキーワードは「ライダー」である。ライダーと言えば「仮面ライダー」を思い出してしまうのは昭和世代の悲しい性だが、今回紹介するライダーは綴りが違う。仮面ライダーのライダーは「Rider」だが、今回のライダーは「LiDAR」と書く場合が多い。これは「Light Detection and Ranging」の略語で、直訳すれば「光を使った物体検知と測距」ということになる。平たくいえば、ライダーとはレーザー光を使ったレーダー、「レーザーレーダー」のことだ。

 通常、レーダーといえば電波を使う。電波を発射し、それが物体に当たって跳ね返ってくるまでの時間を計測して、物体が存在する方向や、物体までの距離を測定する。ライダーは電波の代わりにレーザー光を使って物体の検知や、物体までの距離測定をする。なぜ電波でなく、レーザー光を使うのか。それは、レーザー光はビームを細く絞り込むことができるので、電波よりもはるかに精密に、物体の存在する角度や形状を検知できるからだ。

TRW買収で欠けていたピース

 ZFはドイツの大手自動車部品メーカーで、独ボッシュや独コンチネンタル・オートモーティブと並ぶ、いわゆる「メガサプライヤー」の一角である。世界のメガサプライヤーの売り上げは、2014年のデータ(マークラインズ調べ)で、1位がボッシュ、2位がデンソー、3位がオーストリアのマグナ・インターナショナル、4位がコンチネンタルで、ZFは9位だった。

 ところが、2014年9月にZFは、米国の自動車部品大手で世界11位のTRWオートモーティブの買収を発表。両社の売上の合計で、ZFはデンソーを抜いて世界第2位のメガサプライヤーに浮上した。売上規模で近いTRWの買収は、ZFにとって乾坤一擲(けんこんいってき)の打ち手だったに違いない。ZFは、変速機や動力伝達部品など、いわゆるメカ的な部品では非常に強いメーカーだが、最近の先進運転支援システム(ADAS)や自動運転などに向けた製品は手薄だった。一方で、TRWはミリ波レーダーやカメラなど、ADASや自動運転向けの部品に強い。TRWを買収することで、この分野での遅れを一気に取り戻すのがZFの狙いだった。しかし、この買収で欠けているピースが1つあった。それが今回のテーマであるライダーだ。

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「自動運転用センサーで「ライダー」が台風の目に」の著者

鶴原 吉郎

鶴原 吉郎(つるはら・よしろう)

オートインサイト代表

1985年日経マグロウヒル社(現日経BP社)入社、2004年に自動車技術の専門情報誌の創刊を担当。編集長として約10年にわたって、同誌の編集に従事。2014年4月に独立、オートインサイトを設立。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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