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英文法をシンプルに斬る!

常識が正しいとは限らない

2015年12月26日(土)

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 前回は、ちょっとした「遊び心」をもって、英語に接する点についてお話ししました。人間の頭が最も活発に動くのは、「うん、これは面白い!」と思ったときです。そう思えたとき、強い集中状態が起こり、有り得ないような能力が発揮されるのです。問題は、いかにして「その瞬間」を英語の勉強において生み出すかなのですが、その1つの方法が、「ええ~い、遊んでしまえ!」と考えて、リラックスして英語に取り組むことなのです。

 私はよく「頑張らずに頑張って下さい」とアドバイスしますが、これを聞いて笑顔を返せる人は、極意が分かっている人です。

 書き忘れていましたが、前回紹介した「遊びながら学ぶ極意」の彼女は、勉強時間についてこう答えています。「気が向いたら勉強を始め、飽きたら止めるようなスタイルだったので何時間ぐらい勉強したかはよくわかりません」――これは、ある意味で恐ろしい言葉で、10分ぐらいで止めた時もあれば、2時間、3時間と勉強したこともあるということです。でも、よく考えると、私たちが趣味や興味のあることに取り組むときとまったく同じですね。

 さて、私はこうしていろいろな方法で人を動機づけ、英語を教えてきたわけですが、その中で1つだけ大きな難題がありました。それが文法です。上記の彼女もレポートの中で「文法はずっと苦手でした」とつぶやいています。でも、変な話です。どうして3回生の終わりまでのたった3年間でTOEICのスコアを“遊びながら”400点から800点近くまで引き上げた人が文法を苦手だというのでしょうか。

 そんなの、本人が気づいていないだけで、“苦手の程度”が違うに決まっている――そう思った人もいるかも知れません。しかし、違うのです。文法が分からなくても英語は身に付くのです。

 なぜでしょうか? 実はここに、一般には知られていない衝撃の事実があるのです。この点について理解するのは意外と簡単です。1つだけ質問に答えて下さい。それですべてがクリアーになります。

 あなたは、文法が「書く」ためにあるか、「読む」ためにあるかどちらですかと聞かれたらどう答えますか。これは「テスト」ではありませんから、思うように答えてみて下さい。

 どちらでしょうか。

 実は、私はこの質問を権威ある言語学者に聞いたことがあります。その方の答えは、「書くため」でした――。これが常識的な答えです。しかし、実は致命的に誤っているのです。この発想でいるために、多くの学習者が文法に足をとられ、にっちもさっちもいかなくなるのです(※)。

(※)文法のワナを右に左にかわし切った優秀な人たちも、結局のところは通じる英文がなかなか書けませんし、話すこともできません。だからこそ、誰もがどうしてなのだろう? と首をひねってきたわけです。

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「日本語を活用した英会話習得法」のバックナンバー

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「英文法をシンプルに斬る!」の著者

池田 和弘

池田 和弘(いけだ・かずひろ)

大阪観光大学国際交流学部教授

「学習者に優しい」をコンセプトに、認知言語学、レキシカル・グラマー、エマージェント・グラマー、並列分散処理など最新の知見を駆使して、受験英語と実用英語を融合。日本有数の英語学習法のスペシャリスト。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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牛島 信 弁護士