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酒は毒? 薬? アルコールの摂取で脳が縮む!

生涯の総飲酒量が脳の萎縮に影響する

  • 葉石かおり=エッセイスト・酒ジャーナリスト

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2016年1月29日(金)

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『酒は百薬の長』という諺(ことわざ)にもあるように、アルコールは脳にとって、何かしらの健康効果は期待できるのだろうか。お酒の飲み過ぎによる脳への影響は、「感情のコントロール」「長期記憶」「平衡感覚」といった酔っ払いならではの“奇行”だけにはとどまらないことが分かった。自然科学研究機構生理学研究所の教授で、医学博士の柿木隆介教授に話を聞いた。

左党にとって、心底まで酔えるのはかけがえのない幸せではあるが、飲酒量が増えるにつれて「脳」の萎縮も進むことがわかっている。(©ximagination-123rf)

 人の名前が思い出せない、ごく簡単な漢字が書けない、今、何をしようとしたか忘れてしまった…など、加齢に伴って、日常的に起こるちょっとした物忘れ。酒を飲む習慣があまりない人にとっては「良くあること」と流してしまうことだったとしても、左党にとっては一抹の不安をかきたてられることはないだろうか。その不安とは、「酒の飲み過ぎで、脳の機能が低下しているのではないか?」ということだ。

 普段の言動をコントロールしている理性、すなわち脳内の前頭葉によって抑えられている感情や思いを解き放ち、幸せな気分を増幅させる酒は、まさに「人類の至宝!」ともいえる存在。だが、その一方で気になるのが酒の飲み過ぎによる脳自体への“健康被害”である。

 アルコールはくも膜下出血、脳梗塞、認知症といった脳疾患を誘因する危険性はやはり高いのだろうか? こうした疑問について、ヒトの体と脳について研究をしている自然科学研究機構生理学研究所の教授で、医学博士の柿木隆介氏に話を聞いた。

酒好きは脳が小さくなりやすい!

 「アルコールの過剰摂取に起因する生活習慣病が引き金となった脳梗塞などの血管リスク、日常的に大量の飲酒をすることで起こるアルコール依存症などを除けば、脳への直接的なリスクは、適量であればそれほど高くないと考えられています。しかしお酒を頻繁に飲む人の脳を調べると、あまり飲まない人に比べ、年齢以上に萎縮している傾向が見られます」と柿木教授。

 つまり、アルコールによって脳が“縮んでいる”というのだ!

 一般的に脳の萎縮は、30歳を過ぎた頃から始まるとされている避けられない加齢現象の一つだ。主に、脳内の白質と呼ばれる神経線維が集まる領域が死滅し、脳が小さくなっていくために起こる。

コメント9件コメント/レビュー

アルコールは発癌物質

確かに、アルコールのほろ酔い効果、メンタル的プラス効果はあるかも知れません。
しかしながら、消化器系から見ると、アルコールは発癌物質で、百害あって一利無し。
飲酒で、食道、胃壁など広範囲の消化器細胞が死滅してます。
細胞も再生しますが、再生が追い付かなかったり、異常再生になれば、癌が発生します。
WHOでも、アルコールの発癌性は警鐘を鳴らしています。

但し、飲酒関連産業は、たばこ産業より遙かに、大きな経済市場なので、日本でも余り注意されない。

社会は、健康よりむしろ、産業雇用の方が大事なので。
たばこも栽培農家、JT、販売店など産業的には大事。

人は健康のみで生きるのではないので。
余りに健康的過ぎるのも、潔癖症的でストレス大。むしろ、雇用がメンタル的には重要。

健康原理主義は、結果的には、人々の健康をも損ねる。(2016/02/05 15:45)

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いただいたコメント

アルコールは発癌物質

確かに、アルコールのほろ酔い効果、メンタル的プラス効果はあるかも知れません。
しかしながら、消化器系から見ると、アルコールは発癌物質で、百害あって一利無し。
飲酒で、食道、胃壁など広範囲の消化器細胞が死滅してます。
細胞も再生しますが、再生が追い付かなかったり、異常再生になれば、癌が発生します。
WHOでも、アルコールの発癌性は警鐘を鳴らしています。

但し、飲酒関連産業は、たばこ産業より遙かに、大きな経済市場なので、日本でも余り注意されない。

社会は、健康よりむしろ、産業雇用の方が大事なので。
たばこも栽培農家、JT、販売店など産業的には大事。

人は健康のみで生きるのではないので。
余りに健康的過ぎるのも、潔癖症的でストレス大。むしろ、雇用がメンタル的には重要。

健康原理主義は、結果的には、人々の健康をも損ねる。(2016/02/05 15:45)

「同じ年代でお酒を『飲む人』と『飲まない人』の脳をMRI(核磁気共鳴画像法)の画像で比べると、前者の脳は後者に比べ10~20%ほど萎縮していることが多い。」>『飲む人』・『飲まない人』の定義がわかりません。週に缶ビール1本飲む人はお酒を飲む人ですか?飲酒の頻度と量で飲む人・飲まない人定義を示してもらわないと、不安をあおる記事になってしまうのでは?(2016/02/02 12:53)

微妙な記事。医療機関務めだが、では認知症や脳疾患を抱えている方が過度に酒をのまれる方・・・という訳ではない。それを言い出せば、もっとも多いのはタバコですよ。これはどう見ても明らか。酒云々よりはっきりしている百害あって一利もないタバコをもっと出すべきではないのかな?何にしてもマイナーな意見持ってき過ぎかと。(2016/02/01 17:13)

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