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「兼業が日本を支えている」と強弁する罪

農業崩壊に正面から立ち向かうガリバー経営

2013年8月23日(金)

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 このままでは日本の農業が壊滅する――。ずっと恐れられてきたことが、ついに目の前に迫ってきた。世代交代に失敗し続けたツケで、バケツの底が抜けるような耕作放棄が起きようとしているのだ。崩壊を防ぐことはできるのか。危機に立ち向かう2つの巨大経営を通して、農業の未来を探ってみよう。

 1つ目は富山県南砺市で、コメを中心に果樹や野菜を栽培するサカタニ農産だ。耕作面積は340ヘクタールと、東京ドーム70個分を超す。日本の農地の平均が2ヘクタールしかないことを考えると、サカタニ農産の途方もないスケールがわかる。

日本有数の巨大農場を経営するサカタニ農産の奥村一則代表

 日本を代表するこのガリバー農場でも、手を焼く相談がこの春にあった。「うちの田んぼを引き受けてくれないか」。持ち込まれた面積は15ヘクタールもあった。

 専業の家族経営で、経営者は80歳近い高齢だった。今年も田んぼに出るつもりだったが、体力に自信がなくなり、田植えを目前にして廃業を決めた。そこで残された耕地の引受先として期待したのがサカタニ農産だった。

 サカタニ農産は創業が1967年。5年後には農地を借りる形で大規模化に乗り出した。代表の奥村一則によると「はじめのころは軽飛行機を飛ばして拡声器で呼びかけ、テレビでコマーシャルを流すなど攻撃的に農地を集めた」。

 80年代後半に流れが変わった。バブルによる地価高騰で農家がどんどん土地を売っていった。大半は兼業で、もはや農業を続ける意思はない。売れ残った農地がサカタニ農産に流れてきた。90年代になると高齢で引退する農家が増え、自動的に農地が増えるようになった。

持ち込まれた48ヘクタールもの農地

 今回、相談のあった15ヘクタールはこうした流れとはべつのものだ。ここ10数年は年に5~10ヘクタールのペースで増え続けてきたとはいえ、土地を貸してくれるのは規模の小さい兼業農家がほとんど。田んぼ1枚の面積は平均で0.2ヘクタール強しかなく、地主の数も膨大になった。

 これに対し、まとめて15ヘクタールが手に入れば効率はずっといい。だが今年はすでに10数人から新たに6ヘクタールを借りており、いきなり15ヘクタールを上積みするのは難しい。そのため、2つの農業法人に頼み、ひとまず3社で農地を借りることにした。

 同じことは一昨年にも起きた。そのとき持ち込まれた面積はなんと48ヘクタール。ここは親子3人の家族経営だったが、父親が亡くなり、母と息子で話し合って廃業を決めた。このときは同じグループの法人と手分けして引き受けた。

 「計画的に農地が出てくるのならいいが、突発的だと受けきれない」。代表の奥村はこう話す。しかも奥村はそうした事態が杞憂(きゆう)では終わらないと予想する。「これから5~10年でこういうことが本格的に起きる」。

コメント23件コメント/レビュー

兼業農家のカテゴリーに入る家のものです。前にコメントした方と同じく、祖父はほぼ専業で他界済み、退職間際の父親が兼業、自分は都会でサラリーマンしています。この兼業農家として生きていく仕組みは高度成長期以来の優れたインフラ(田舎でも電車、整備された道路で会社に通える)、輸出型製造業の反映(全国津々浦々に工場が出来、雇用を創出)、税制のおかげで成り立ってきた既得権益なのでしょう。いろんな意味で歪んだ仕組みであると感じています。実家にあるたまにしか動かない何百万もする耕運機を見てなんとROIの低い仕組みかと思っていました。今の大部分の日本人にとって兼業農家の問題はピンと来ないと思いますが、制度を根底から見直さないと日本の水田は荒れ果てて行く一方だと思います。大規模化は一つの回答でしょう。(2013/08/25)

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「「兼業が日本を支えている」と強弁する罪」の著者

吉田 忠則

吉田 忠則(よしだ・ただのり)

日本経済新聞社編集委員

1989年京大卒、同年日本経済新聞社入社。流通、農政、行政改革、保険会社、中国経済などの取材を経て2007年より現職。2003年に「生保予定利率下げ問題」の一連の報道で新聞協会賞受賞。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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兼業農家のカテゴリーに入る家のものです。前にコメントした方と同じく、祖父はほぼ専業で他界済み、退職間際の父親が兼業、自分は都会でサラリーマンしています。この兼業農家として生きていく仕組みは高度成長期以来の優れたインフラ(田舎でも電車、整備された道路で会社に通える)、輸出型製造業の反映(全国津々浦々に工場が出来、雇用を創出)、税制のおかげで成り立ってきた既得権益なのでしょう。いろんな意味で歪んだ仕組みであると感じています。実家にあるたまにしか動かない何百万もする耕運機を見てなんとROIの低い仕組みかと思っていました。今の大部分の日本人にとって兼業農家の問題はピンと来ないと思いますが、制度を根底から見直さないと日本の水田は荒れ果てて行く一方だと思います。大規模化は一つの回答でしょう。(2013/08/25)

財界の利益を代表する自民党を農民が支え続けて来たこの奇異な関係。ここに日本農業の崩壊の原因があるのだろう。農民を票田にするためには農業の改革に手を付けることが出来なかった。労働者の利益も代表する民社党も農民の票を自民から奪うには同じ手を使わざるを得なかった。サカタニ農産さんや柏染谷農場さんの様な大規模経営への挑戦には敬服するし、更にこう言った農業経営者が出て来て日本の農業を救ってくれることに期待する。一方、このような経営が起動に乗った時、その成果にただ乗りするであろう自民が許せない。(元通信システム技術者62歳)(2013/08/25)

北海道の稲作関係者です。規模拡大で生産性向上には賛成です。しかし,100?で国際競争力もつくなどと飛躍しすぎる議論には現場から警告いたします。農業政策には産業政策と社会政策の2面性があるので,若手の専業農業者も納税者も納得できるような地に着いた政策実現を望んでいます。(2013/08/24)

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齋木 昭隆 三菱商事取締役・元外務次官