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富山市議の不正、単純な手口ながらスルーの実態

「市議は不正をしない」という思考停止となれ合いが不正生む

2016年12月20日(火)

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 今年も残すところあと10日あまり。振り返ってみると都知事選、新潟県知事選など地方自治体に関するニュースが目立った1年だった。

 その中には不祥事ニュースも多く含まれる。特に政治家の「カネ遣い」についてモラルを問われた大きな事件が2つあった。舛添要一・前東京都知事の政治資金の私的流用疑惑と富山市議会議員の政務活動費の不正受給問題だ。

 どちらも連日、テレビや新聞で報道され、次々と明るみに出る事実に愕然とし、あまりの稚拙さにあきれ果てた読者の方も多いことだろう。

露骨な経費のごまかしが連日報じられる

 舛添前知事の場合、今年4月に高額な海外出張費が問題化。2015年秋のロンドン、パリへの出張費が総額5000万円以上で、飛行機のファーストクラスやホテルのスイートルームの利用が贅沢過ぎると指摘された。

 さらには公用車を使い週末に神奈川県湯河原町にある別荘に行き来していたことが発覚した。その後は、私的に使ったと疑われる飲食費や美術品の購入などが次々に明るみに出て、マスコミや議会での追及に耐え切れず、都知事を辞職した。

 政治資金で「クレヨンしんちゃんの書籍」を購入したことは「家族のために購入したと思われても仕方がない」と舛添前知事の調査でも結論付けられている。筆者もこの問題では何度か東京都庁での会見に出席した。真相を明らかにするのは難しいものの、やり口があまりに低レベルで、都知事の活動とは全く関係ない支出だと感じる露骨過ぎるやり方に、そもそも社会人としての資質を疑わざるを得なかった。

 そして今年8月、富山市議会議員の政務活動費の不正受給問題が明らかになった。発端となったのは自民党会派に属していた中川勇・元議員の政務活動費に関する疑惑だった。

 政務活動費は地方議員が調査研究や議員活動の必要な経費として各地方自治体から支給される費用だ。富山市の場合、月15万円が各議員に支給されている。この経費について、架空計上して私的に流用したと地元メディアが報じたことを契機に、全国的にこのニュースが報道された。

 最終的に中川勇・元議員は私的流用を認め、議員を辞職した。2011年度から富山市内の会場で18回、市政報告会を開いたとしてその費用を政務活動費として計上したが、実際には開いておらず架空計上だった。報告書の印刷代について、白紙の領収書を使った不正も認めた。不正額は約700万円に上る。

 中川勇・元議員は謝罪会見で「飲み代など、遊ぶ金に使った」と臆面もなく語った。これは実際の使途を隠すための方便かもしれないが、本当だとすればあまりにお粗末な話だし、言い方も、議員の発言としてはあまりに稚拙だ。

市議の政務活動費の不正を富山市議会事務局は事前にチェックできなかった。写真はインタビューに答える久世浩事務局長

 その後、マスコミの取材などから他の市議についても、政務活動費の不正受給が次々と明らかになった。領収書に数字を書き足して経費を水増しするなど、露骨なやり方で不正請求額は判明しているだけでも3000万円を超えた。この問題に関わった議員など13人が次々と辞職。40人の定員に対して実に3割が議会を去る異例の事態となった。

 連日報道された辞職・謝罪会見を目にした読者の多くは、議員のモラルの低さに愕然とともに、「どうして、不正をチェックできなかったのか」と疑問をいただくことだろう。

 この疑問を市議会の運営業務を担当する富山市議会事務局の久世浩事務局長に投げかけると「極めて悪質な不正で想像もしなかった」という言葉が返ってきた。

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「富山市議の不正、単純な手口ながらスルーの実態」の著者

宇賀神 宰司

宇賀神 宰司(うがじん・さいじ)

日経ビジネス記者

日経クリック、日経ベンチャー(現・トップリーダー編集などを経て、2007年1月から日経ビジネス編集記者。流通、中小ベンチャー、マネジメント、IT(情報技術)を担当する。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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