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オシコシで見た、未来はEVよりも電動飛行機? 

航空の世界が大きく変わる可能性、日本も草の根から始めよう

2018年9月21日(金)

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 「EAA AirVenture Oshkosh」には、自家用機やホームビルト機の業界の展示会という側面もある。小さなベンチャーから大手に至るまで、様々なメーカーが完成した機体から部品に至るまでの自社製品を展示し、存在をアピールする。

 それらの展示を見ていると、ひたひたとひとつのトレンドが押し寄せてきているのが分かる。航空機動力の電動化だ。

 航空機は軽くなくては空を飛ぶことはできない。ライト兄弟が、蒸気機関でも電動モーターでもなく、内燃機関を動力として選んだのは、それが一番軽くてパワーが出るからだった。蒸気機関は重い圧力釜を必要とするし、電動モーターは電池が重くて、航空機には不向きだったのだ。以来100年以上、ガソリンや軽油、灯油などの炭化水素燃料を使用する内燃機関が、航空機の動力源でありつづけた。

 が、近年電池の大容量化と軽量化、そしてモーターの高性能化の両方が進み、電動モーターを航空機の動力として使うことが現実的になってきた。その可能性は大きく、航空機の設計から利用形態までを一気に変えてしまう可能性を持っている。

 例えば、免許不要の自動運転の空中タクシーが自宅の近くに垂直離着陸でやってくる、というような光景が当たり前になるかもしれない。

 オシコシには、そんな未来に向けた取り組みがいくつも集まっていた。

ホームビルト機のレベルでも電動モーターの使用が始まっている。これはウルトラライトのカテゴリーの機体。

電動化最初のメリットは、免許取得費用が安くなること

 電動モーターの利用は、模型航空機では1980年代から始まっていた。現在、電動模型航空機はごく当たり前のものになっている。ここ数年話題になっているドローン(マルチコプター)も、電動化によって初めて実現可能になった。

 電動化のメリットは、

  • 1)内燃機関に比べて音が静かなこと
  • 2)回転数の制御や空中での起動・停止が簡単なこと
  • 3)大量の潤滑油を使用しないので油漏れの心配がなく動力部を清浄に保てること
  • 4)信頼性が高く、小さなモーターの多発装備が可能なこと

 ――などがある。

 これらのメリットを生かす試みがすでにさまざまな形で始まっている。
 例えば、グライダーに装着すると、離陸や高度獲得だけを動力で行うモーターグライダーにすることができ、簡単に行動範囲が拡がる。

電動モーターグライダーの例。Pipistrel Aircraftの「Taurus Electro」という機体。操縦席後ろの胴体からモーターとプロペラが付いた支柱が立ち上がる。滑空時は胴体内に収納して空気抵抗を小さくする設計。

 だが、現在クローズアップされているメリットは「航空機の免許取得費用が安くなる」という、いささか意外なものだった。

コメント18件コメント/レビュー

主動力が停止した時に、どう安全に着陸するのか想像しにくい機体が多いですね。

小径回転翼では、オートローテーションが働きますか?(2018/10/12 13:31)

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「オシコシで見た、未来はEVよりも電動飛行機? 」の著者

松浦 晋也

松浦 晋也(まつうら・しんや)

ノンフィクション作家

科学技術ジャーナリスト。宇宙開発、コンピューター・通信、交通論などの分野で取材・執筆活動を行っている。

※このプロフィールは、著者が日経ビジネスオンラインに記事を最後に執筆した時点のものです。

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記事のレビュー・コメント

いただいたコメント

主動力が停止した時に、どう安全に着陸するのか想像しにくい機体が多いですね。

小径回転翼では、オートローテーションが働きますか?(2018/10/12 13:31)

免許保有数を調べてみたのですが…
運転免許 8000万人以上
小型船舶操縦士 300万人以上
操縦士総数 6800人 (業務用込 少なっ 本当にこれだけ??)
#ちなみにアマチュア無線従事者も小型船舶と同じくらいでした笑
(区分はともかく)現在の日本で飛行が可能な人員がおそろしく少ないことは確かですね。

ラジコンはそれなりに市場があるので「空を飛ぶ」に関してはラジコンで落ち着いてしまった方が多いのかもしれません。

>早急な整備を期待したいです

皆これだと、日本で飛行機を飛ばすことは叶わない。
他人の頭の上の飛行は反対しなくても、自分の頭の上の飛行となると反対に回る人が多い。
それを跳ね除ける熱量を持った方々が必要 (金、人、政治も動かす)(2018/09/25 14:13)

副業を推し進めているなら、こういうことを企業も推奨すれば面白いと思いますけどね。

社員で発明できる人がいたら、その会社で採用するか他社と連携するか、
もしくは面白くて寛容な会社という名誉を得ることができる。(2018/09/22 22:02)

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