キーパーソン

AI研究の旗振り役に徹し、年間100回の講演に駆け回る

特集「AI研究の旗手、松尾豊の焦燥」(1)

2015.12.07多田 和市

今年の人工知能ブームの“顔”と言えば、東京大学准教授の松尾豊だろう。激務の中、年100回もの講演をした背景には、AI研究への焦燥と大きな目標がある。松尾豊特集を3回に分けてお届けする。

 後世から見れば、今年は日本の人工知能(AI)研究基盤を本格的に構築するための動きが出てきた年であり、来年は「AI研究基盤元年」になるだろう。今年春以降、国や民間企業がAI研究投資を加速しはじめたからだ。

これから取り組むべき人工知能研究について熱弁する松尾豊・東京大学准教授。大阪市で初めて開催されたBigData Conference 2015 OSAKAの基調講演に登壇した
これから取り組むべき人工知能研究について熱弁する松尾豊・東京大学准教授。大阪市で初めて開催されたBigData Conference 2015 OSAKAの基調講演に登壇した
Photo by Mikiko OHTA

 AIの若手研究者として群を抜いてマスコミに登場している東京大学工学系研究科技術経営戦略学専攻准教授の松尾豊は、こうした国の政策に少なからぬ影響を与えてきた。松尾は経済産業省や総務省がそれぞれ主催した委員会に出席して、産業界及び国全体におけるAI技術の重要性についてかなり率直に意見を述べてきたのだ。

 まず国の動きとしては今年5月、産業技術総合研究所(産総研)に人工知能研究センターが設立され、来年4月以降、研究者などの配属が一段落して本格的な研究体制が整う。「フルタイムの研究者が65人、大学からの客員研究員が45人、合計で100人を超える体制になる。さらに15人ぐらいのポスドクを採りたい」とセンター長の辻井潤一は話す。

 来年半ばには、理化学研究所にAIなどの統合研究開発拠点「AIP(Advanced Integrated Intelligence Platform Project)センター」が設立される。東京・大手町や東京・六本木といった都心部にセンターの拠点が誕生する。「常勤研究者のほか、東京大学を中心に公立はこだて未来大学や東北大学、東京工業大学、慶應義塾大学、名古屋大学、京都大学、大阪大学などから研究員をクロスアポイントメント制度(毎週1回程度の勤務)の活用で確保する」(文部科学省)。研究開発投資は年間90億円規模になる見込みだ。

国が進める人工知能研究体制
国が進める人工知能研究体制
2015年5月に産業技術総合研究所内に人工知能研究センターを設立。2016年には、理化学研究所に人工知能などの統合研究開発拠点「AIP(Advanced Integrated Intelligence Platform Project)センター」を設立する。今後は、 経済産業省、文部科学省、総務省の3省が協力して、人工知能研究拠点の基盤を整備

 年間300億円以上の米国に対して同85億~95億円と見劣りしていた日本も、AIPセンターの予算が通れば巻き返しになる。「新領域開拓者支援」(科学技術振興機構=JST)の予算要求額10億円などを含めると、全体で200億円規模まで拡大するからだ。

人工知能関連研究への政府による投資規模(2015年以前)
米国は300億円以上、日本は85億〜95億円。日本は米国に比べて「周回遅れ」と言われていた

 松尾はAIPセンターを核にした文部科学省の政策「人工知能/ビッグデータ/IoT/サイバーセキュリティ統合プロジェクト」の立案に向けた打ち合わせ会にも、大御所と共に参加。最年少のメンバーとして今後発展しそうな分野がどこなのか、分かりやすく説明した。

「さすがトヨタさん、非常に賢明」

 民間企業はもっとアグレッシブだ。今年4月にリクルートホールディングスがRecruit Institute of Technology(RIT)を本格的なAI研究拠点に再編。米カーネギーメロン大学教授のトム・ミッチェルをはじめとする世界の権威をアドバイザーとして迎え入れた。今年11月には拠点を米国シリコンバレーに移し、米グーグルリサーチで実績のあるアーロン・ハーベイがRITトップに就任した。 

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