見て、聞いて、泊まって、味わう。五感オトナ旅

突き抜ける晩秋の青空の下、益子の街を駆け抜ける自転車旅──陶芸の里の歴史を体感、ハンガリー人との陶芸体験に感動!

益子・湯西川温泉の旅 中編「益子を歩く」

文:カンパネラ編集部/写真:長坂邦宏(特記なき写真) 12.12.2017

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  • 40年の歴史を持つ益子陶芸俱楽部で感動の陶芸体験(写真:木村和敬)
  • 陶芸メッセの敷地内にある「工房広場」。昔懐かしい陶芸の村の風景が広がる
  • 濱田庄司記念益子参考館の1号館。濱田のコレクションが展示されている
  • 濱田庄司記念益子参考館の2号館の内部
  • 濱田の別邸を展示館にした4号館へと続くアプローチ。紅葉が息をのむほどに美しい
  • 益子陶芸俱楽部はスタッフが丁寧に指導してくれるので初心者でも安心して楽しめる(写真:木村和敬)
  • 益子陶芸俱楽部の体験者がつくった作品(写真:木村和敬)

坂東三十三観音霊場二十番札所 西明寺へ

オトナ旅を満喫するには、土地の古刹も押さえ、歴史の一端にも触れておきたい。ということで、自転車を一気に走らせ、関東甲信越四古塔のひとつである三重塔を見に、坂東三十三観音の第二十番札所、西明寺へ向かう。

城内坂通りを左折して進むと、あたりはのどかな里山の風景に変わる。花や木々、虫など、この土地のすべての生き物が盛りの秋を演出するかのように色鮮やかな姿を見せてくれる。

通りの静かな道は次第に杉林の中へと入り、急な坂道を電動機付き自転車で上り、最後は徒歩にかえて西明寺に到着。寺伝によれば、737年(天平9年)に行基菩薩が開山したとされる古刹だ。国の重要文化財になっている三重塔は、1583年(天文7年)に高館城主益子家宗によって建立された。初層は和様、二層は折衷様、三層は唐様の三様式。三層とも柱間が三間ある。屋根は軒の出が深く、勾配や反りもきついが、バランスがとれていて安定感がある。威風堂堂の古塔を目前にすると気持ちが奮い立つ。

西明寺楼門は純唐様式で入母屋造の茅葺き。礎盤の上に立てられた柱は32角造りで、左右の側室は前後に区切られ、前室に金剛像・仁王像を安置している。

本堂内陣(拝観料300円)の十一面観音菩薩立像や聖観音菩薩立像、如意輪観音菩薩坐像など鎌倉期につくられた仏様はぜひ拝観したい。そして、西明寺の十一面観音様の御朱印をしっかりいただき、再び自転車に乗って益子駅へ向かう。

自転車をホームにある駐輪所に返し終わると、ちょうど真岡鉄道の電車が来たので写真に収める。

明日は、平家落人の隠れ里、湯西川温泉郷に向かうことにする(後編に続く)。

○益子駅付近のレンタサイクル
◆真岡鐵道レンタサイクル
営業時間 8:30〜17:00
住所 栃木県 芳賀郡益子町益子(益子駅)
電話番号 0285-72-2511
料金・平均予算 1日…800円、2時間…400円(追加1時間ごとに100円)

エビコーサイクル
営業時間 8:00〜18:00
定休日 水曜日
住所 栃木県 芳賀郡益子町益子789
電話番号 0285-72-3155
料金・平均予算 1日×500円〜連泊可能
営業時間 9:30〜17:00(2月〜10月)・9:30〜16:00(11月〜1月)
定休日 月曜日(祝日の場合は翌日)
住所 栃木県 芳賀郡益子町益子3021
電話番号 0285-72-7555
料金・平均予算 大人600(550)円、小・中学生300(250)円、65歳以上300円
※( )内は20名以上の団体料金。料金は企画展によって異なります。
○濱田庄司記念益子参考館
営業時間 9:30〜17:00(但し入場は16:30まで)
定休日 月曜日(月曜日が祝日の場合は開館し、翌日休館)
12月28日〜1月4日(年により若干の変動あり)
1月中旬、7月中旬(展示換え及びメンテナンス休館:1〜2週間、年により変動あり)
臨時休館あり
住所:栃木県芳賀郡益子町大字益子3388
電話番号:0285-72-5300
料金・平均予算大人 800円(700円)、子ども(中学生・高校生)400円(300円)
※( )内は20名以上の団体料金。小学生以下は無料。
○益子陶芸倶楽部
住所:栃木県芳賀郡益子町益子3288-6
電話:0285-72-3866
陶芸体験教室料金
1日コース(9:00〜16:00)大人5800円(税込)
午前コース(9:00〜12:00)大人3700円(税込)
午後コース(13:00〜16:00)大人3700円(税込)
焼成費(湯飲み1個)650円〜(税込)
送料(20〜30個まで)860円(税込)
※陶芸体験教室は予約制
※敷地内に築200〜300年の古民家を移築した「古民家古木」があり、陶芸体験教室付き宿泊プランもある(7100円〜)
住所:栃木県芳賀郡益子町益子4469
電話:0285-72-7122
拝観時間 8:00〜16:00
本堂内拝観料 300円(250円)
※( )内は30名以上の団体料金
毎月第一日曜日に阿字観法、護摩供養を行う
阿字観法(午前6時から7時)、護摩供養(午後1時から2時)